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La nicotina e la cannabis si fondono bene ma non vanno confuse con il tabacco

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La nicotina e la cannabis hanno effetti contrastanti sulla connettività cerebrale a riposo

Un recente studio finanziato dal NIDA sottolinea che la combinazione di cannabis e nicotina può produrre effetti che differiscono dalla somma dei loro effetti individuali. Più in particolare, i ricercatori hanno dimostrato che gli utenti di nicotina o cannabis hanno ridotto la connettività in molte reti cerebrali, ma che i consumatori di entrambe le sostanze hanno una connettività simile a quella dei non utilizzatori.

Lo studio dimostra che:

  • La nicotina e la cannabis hanno effetti interattivi sulla struttura e la funzione del cervello.
  • Suggerisce che un trattamento specialistico possa essere appropriato per coloro che usano entrambe le sostanze.

La dott.ssa Francesca Filbey del Center for Brain Health presso l'Università del Texas a Dallas e il Dr. Bharat Biswal del New Jersey Institute of Technology hanno eseguito la risonanza magnetica funzionale (MRIRRI) per valutare la connettività della rete cerebrale a Fumatori di nicotina 28, cannabis 53, utenti 26 di entrambe le sostanze e non utenti di 30.

Nella fMRI, ai soggetti viene chiesto di rilassarsi e lasciare vagare la mente durante l'imaging. La connettività di rete a riposo fornisce un indicatore di base di come le regioni al suo interno possono coordinarsi quando rispondono a stimoli o carenze ambientali.

Il laboratorio Filbey (tratto da questo studio) si concentra sulla combinazione di tecniche di neuroimaging e tecniche genetiche per caratterizzare i meccanismi neurali associati alla disfunzione del sistema di ricompensa (ad esempio, i disturbi da dipendenza). Più specificamente, come i fattori ambientali (ad esempio, l'uso precoce degli adolescenti, lo stress precoce) giocano un ruolo nei meccanismi neurali associati ai cambiamenti nel sistema di ricompensa e nella misura in cui il rischio genetico si attenua questi effetti. I progetti attuali prevedono la determinazione di questi effetti mediante strumenti di neuroimaging (fMRI, IRT, fMRI durante compiti di esposizione del segnale, compiti di ricompensa e punizione, attività di inibizione della risposta). e compiti di stress, fMRI a riposo) e studi genetici su tossicodipendenti, consumatori compulsivi e individui a rischio.

Figura 1. Solo la cannabis o la sola nicotina erano associati a una ridotta connettività funzionale in diversi mente (CTRL).
  • Gli utenti non consumatori di entrambe le sostanze (CTRL) avevano una connettività maggiore rispetto agli utenti del medicinale di mediazione IC06 e della rete IC11. nel giro cingolato posteriore.
  • Anche i non utenti hanno avuto una maggiore connettività rispetto agli utenti di nicotina nella maggior parte delle altre reti osservate.
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La figura 1 illustra le differenze nella connettività funzionale a riposo tra utenti solo nicotina, utenti solo cannabis e non utenti di nove reti cerebrali. Ogni rete cerebrale è rappresentata da un pannello che presenta quattro illustrazioni del cervello. Le due illustrazioni nella parte superiore di ciascun pannello rappresentano una vista longitudinale esterna dei lati sinistro e destro del cervello. Le due illustrazioni nella parte inferiore di ciascun pannello rappresentano sezioni trasversali longitudinali sui lati sinistro e destro del cervello. Le aree evidenziate in rosso indicano che i non utenti funzionali (CTRL) a riposo sono più alti degli utenti di nicotina e le aree evidenziate in verde indicano che la connettività funzionale a riposo è più elevata. tra i non utenti rispetto ai consumatori di cannabis.

Le immagini FMRI hanno rivelato che gli utenti di nicotina e cannabis avevano ciascuno una connettività ridotta rispetto ai non utenti in due reti, una delle quali supporta salienza (assegnando importanza agli stimoli ambientali) (vedere Figura 1). Gli utenti di nicotina hanno anche ridotto la connettività in sette reti aggiuntive che supportano funzioni come cognizione, visione e consapevolezza del corpo. Gli utenti di entrambi i farmaci avevano connettività paragonabile ai non utenti in tutte le reti; superiore a nicotina o cannabis in sei reti; e una maggiore connettività rispetto agli utenti di nicotina, ma non agli utenti di cannabis solo in quattro reti aggiuntive (vedi Figura 2).

Vedi la descrizione del testo
Figura 2. L'uso simultaneo di cannabis e nicotina è stato associato a una maggiore connettività all'uso di queste sostanze separatamente
  • Gli utenti di entrambi avevano una maggiore connettività rispetto agli utenti di nicotina o cannabis in sei reti (IC03, IC04, IC07, IC08, IC10 e IC15) e una maggiore connettività rispetto agli utenti di nicotina in solo quattro reti aggiuntive ( IC01, IC05, IC06 e IC09).

La figura 2 illustra le differenze di connettività funzionale tra gli utenti solo nicotina, gli utenti solo cannabis e gli utenti concorrenti di nicotina e cannabis nelle reti cerebrali 12. Ogni rete cerebrale è rappresentata da un pannello che presenta quattro illustrazioni del cervello. Le due illustrazioni nella parte superiore di ciascun pannello rappresentano una vista longitudinale esterna dei lati sinistro e destro del cervello. Le due illustrazioni nella parte inferiore di ciascun pannello rappresentano sezioni trasversali longitudinali sui lati sinistro e destro del cervello. Le aree evidenziate in rosso indicano che la connettività funzionale a riposo è più alta tra gli utenti concorrenti di nicotina e cannabis rispetto agli utenti di solo cannabis; le aree evidenziate in verde indicano che la connettività funzionale a riposo è maggiore per gli utenti concorrenti di nicotina e cannabis rispetto agli utenti di nicotina da soli,

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Conclusione:

Il dott. Filbey riassume: "La connettività funzionale tra diverse regioni del cervello è influenzata dall'uso di nicotina o cannabis ma la connettività di coloro che usano insieme le due sostanze è simile a quella dei non utilizzatori." Secondo lei, i nuovi risultati sono coerenti con i suggerimenti secondo cui gli effetti cognitivi di miglioramento della nicotina possono facilitare l'uso di cannabis contrastando l'impatto negativo della cannabis sulle reti che supportano la cognizione.

Il nuovo studio aggiunge ad altri che dimostrano molteplici effetti interattivi individuali e complessi di nicotina e cannabis sulla struttura e la funzione del cervello. In precedenti studi, il Dr. Filbey ed i suoi colleghi hanno dimostrato che l'uso regolare di marijuana ridotto la quantità di materia grigia nella corteccia orbitofrontale e quell'esposizione alla nicotina e alla cannabis ha invertito la normale associazione tra volume dell'ippocampo più grande e prestazioni di memoria più elevate.

Il Dr. Filbey spera che la delucidazione delle interazioni tra nicotina e cannabis porti a interventi di trattamento più efficaci per coloro che usano entrambe le sostanze, che rappresenta circa il 39% di consumatori di cannabis.

Il Dr. Filbey ha detto: "Questi risultati mostrano che ci sono interazioni complesse tra nicotina e cannabis. Sebbene sappiamo che queste due sostanze hanno effetti sovrapposti, non sappiamo molto su queste interazioni. È chiaro, tuttavia, che capire come il cervello reagisce alla nicotina e alla cannabis ha implicazioni importanti per il trattamento ".

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