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Scienza

I CANNABINOIDI ELIMINANO LE PROTEINE DI FORMAZIONE DI ALZHEIMER IN CELLULE DI CERVELLO

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La cannabis stimola il cervello invecchiato

La malattia di Alzheimer è una malattia cerebrale progressiva che provoca perdita di memoria e può compromettere seriamente la capacità di una persona di svolgere attività quotidiane. Secondo il National Institutes of Healthcolpisce più di cinque milioni di americani ed è una delle principali cause di morte. È anche la causa più comune di demenza e la sua incidenza dovrebbe triplicare nei prossimi anni 50.

Studi preliminari di laboratorio presso il Salk Institute mostrano che il THC riduce le proteine ​​beta-amiloidi nei neuroni del cervello umano

Scienziati presso il Salk Research Institute situato a La Jolla, in California. hanno trovato prove preliminari che il tetraidrocannabinolo (THC) e altri composti trovati nella pianta di cannabis possono favorire l'eliminazione cellulare di beta amiloide, una proteina tossica associata a Morbo di Alzheimer.

Risultato della ricerca di immagini per "beta-amiloide"
Una delle cause della malattia di Alzheimer è l'accumulo di placche senili o placche amiloidi tra i neuroni

Mentre questi studi esplorativi sono stati condotti su neuroni cresciuti in laboratorio, possono fornire informazioni sul ruolo dell'infiammazione nella malattia di Alzheimer e fornire indizi per lo sviluppo di nuovi trattamenti per il disturbo.

"Sebbene altri studi abbiano dimostrato che i cannabinoidi possono avere un effetto neuroprotettivo contro i sintomi della malattia di Alzheimer, riteniamo che il nostro studio sia il primo a dimostrare che i cannabinoidi influenzano sia l'infiammazione che l'accumulo di beta-amiloide nelle cellule nervose ", afferma il professor David Schubert: Professore e capo del laboratorio di neurobiologia cellulare di Salk.

È noto da tempo che il beta-amiloide si accumula nelle cellule nervose cervello che invecchia ben prima dell'inizio dei sintomi e delle placche della malattia di Alzheimer. La beta amiloide è un componente importante dei depositi di placca che caratterizzano la malattia. Ma il ruolo preciso del beta-amiloide e le placche che forma nel processo della malattia rimane incerto.

In un manoscritto pubblicato a giugno 2016 sul invecchiamento e meccanismi della malattia , Il team di Salk ha studiato le cellule nervose modificate per produrre alti livelli di beta-amiloide per imitare gli aspetti della malattia di Alzheimer.

I ricercatori hanno scoperto che alti livelli di beta amiloide erano associati a infiammazione cellulare e tassi più alti di morte neuronale. Hanno dimostrato che l'esposizione delle cellule THC ha ridotto i livelli di proteina beta-amiloide ed eliminato la risposta infiammatoria delle cellule nervose causata dalla proteina, permettendo alle cellule nervose di sopravvivere.

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La lunga vita di THC

"L'infiammazione nel cervello è un componente importante del danno associato alla malattia di Alzheimer, ma si è sempre ritenuto che questa risposta provenisse da cellule del sistema immunitario simili al cervello, non dalle cellule nervose stesse", afferma Antonio. Currais, post-dottorato. ricercatore nel laboratorio di Schubert e primo autore dell'articolo. "Una volta che siamo stati in grado di identificare le basi molecolari della risposta infiammatoria al beta-amiloide, è diventato chiaro che i composti correlati al THC prodotti dalle cellule nervose potrebbero essere coinvolti nella protezione della morte cellulare".

Le cellule cerebrali hanno interruttori chiamati recettori attivabili dagli endocannabinoidi, una classe di molecole lipidiche prodotte dal corpo che vengono utilizzate per la segnalazione intercellulare nel cervello. Gli effetti psicoattivi della marijuana sono causati dal THC, una molecola di attività simile agli endocannabinoidi che può attivare gli stessi recettori. L'attività fisica porta alla produzione di endocannabinoidi e alcuni studi hanno dimostrato che l'esercizio fisico può rallentare la progressione della malattia di Alzheimer.

Schubert ha sottolineato che i risultati del suo team sono stati fatti su modelli di laboratorio esplorativo e che l'uso di composti simili al THC come trattamento dovrebbe essere testato in studi clinici.

In ricerche separate ma correlate, il suo laboratorio ha scoperto un candidato al farmaco per l'Alzheimer chiamato J147 che rimuove anche il beta-amiloide dalle cellule nervose e riduce la risposta infiammatoria delle cellule nervose e del cervello. È lo studio J147 che ha portato gli scienziati a scoprire che gli endocannabinoidi sono coinvolti nell'eliminazione del beta-amiloide e nella riduzione dell'infiammazione.

"I risultati di oggi forniscono una migliore comprensione dei complessi effetti della cannabis sul cervello. Sebbene ciò possa avere un potenziale terapeutico in alcune situazioni, è importante comprendere meglio anche gli aspetti negativi, in particolare per le donne in gravidanza, gli adolescenti e gli utenti cronici. "

Ecco un elenco di Society for Neuroscience descrivendo alcuni dei risultati di diverse ricerche:

  • L'esposizione prenatale al THC nei ratti ha effetti a lungo termine sui metaboliti cerebrali, rendendo l'animale più vulnerabile allo stress più avanti nella vita (Robert Schwarcz, sintesi di 609.12).
  • I ratti esposti a composti sintetici simili al THC durante lo sviluppo fetale mostrano un'alterazione nella formazione di circuiti neurali coinvolti nell'apprendimento e nella memoria dell'adolescente (Priyanka Das Pinky, abstract 424.17).
  • Il consumo di cannabinoidi da parte di ratti adolescenti stimola l'attività dei percorsi cerebrali responsabili della formazione dell'abitudine (José Fuentealba Evans, sintesi di 602.07 - sondaggio ).
  • Nei ratti adolescenti, i cannabinoidi possono interrompere lo sviluppo di una rete di proteine ​​importanti per bilanciare l'attività eccitatoria e inibitoria in una regione del cervello coinvolta nel processo decisionale, nella pianificazione e nell'autocontrollo (Eliza Jacobs-Brichford , astratto 645.09 - estratto astratto ).
  • L'uso a lungo termine di cannabinoidi modifica il metabolismo e la connettività delle regioni cerebrali coinvolte nell'apprendimento e nella memoria nei topi adulti (Ana M. Sebastião, abstract 778.08 - studio ).
  • Il trattamento dei topi con malattia di Alzheimer con il composto psicoattivo nella marijuana migliora la memoria e riduce la perdita neuronale, suggerendo un possibile trattamento per la malattia umana (Yvonne Bouter, abstract 467.14 - sommario di studio ).
  • Studi preliminari di laboratorio condotti presso Salk Institute Show che il THC riduce le proteine ​​beta-amiloidi nei neuroni umani.
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Un bambino in California sottoposto a trattamento all'asilo

Il THC riduce la progressione di cluster tossici di proteine ​​beta-amiloidi

La progressione della malattia di Alzheimer si basa su gruppi tossici di proteine ​​beta-amiloidi nel cervello. È stato dimostrato che il THC promuove l'eliminazione cellulare di questa proteina tossica dell'Alzheimer dal cervello. Questi risultati confermano la continua evidenza degli effetti protettivi dei cannabinoidi, incluso il THC, su pazienti con malattia neurodegenerativa.

Attivazione di endocannabinoidi

I recettori sono gli "interruttori" delle cellule cerebrali. Questi interruttori (recettori) possono essere attivati ​​dagli endocannabinoidi, una classe di molecole lipidiche prodotte dal corpo che vengono utilizzate per la segnalazione intercellulare nel cervello. Una molecola di THC ricorda gli endocannabinoidi in quanto può attivare gli stessi recettori. Gli endocannabinoidi sono prodotti naturalmente nel corpo attraverso l'esercizio fisico. Alcuni studi lo hanno persino dimostratoesercizio fisico potrebbe anche rallentare la progressione della malattia di Alzheimer. Allontanandosi leggermente dall'argomento, un altro studio ha scoperto che anche l'esercizio ha avuto un effetto benefico batteri intestinali.

Conclusione

Gli scienziati sottolineano che i risultati di questo studio da soli non sono sufficienti per dimostrare che la cannabis è una misura preventiva o cura per la malattia di Alzheimer. L'uso di composti simili al THC come terapia dovrebbe essere ancora oggetto di studi clinici. Tuttavia, le possibilità sono buone!

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