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Scienza

Un etilometro in grado di misurare la quantità di THC nel respiro

FOTO: THE CANADIAN PRESS / DARRYL DYCK
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Dopo il sangue, l'urina o i capelli, è con il respiro del consumatore che rileveremo la cannabis

Un team ha sviluppato un etilometro in grado di misurare la quantità di tetraidrocannabinolo (THC) nel respiro dell'utente. L'etilometro è stato sviluppato utilizzando nanotubi di carbonio, minuscoli tubi di carbonio 100 000, che sono più piccoli di un capello umano. I sensori di nanotecnologia possono rilevare il THC a livelli comparabili o migliori di quelli della spettrometria di massa, che è considerato lo standard di riferimento per il rilevamento del THC.

Poiché la legalizzazione ricreativa sta diventando sempre più diffusa in tutti gli Stati Uniti, c'è anche preoccupazione su cosa significhi per l'applicazione. Leggi di guida ubriache. A differenza del etilometro etilometro usato per rilevare la presenza di alcol, la polizia non ha alcun dispositivo che può essere utilizzato sul campo per determinare se un guidatore è sotto l'influenza della cannabis. Una nuova ricerca dell'Università di Pittsburgh sta per cambiarlo.

Una squadra Dipartimento interdisciplinare di chimica e Swanson School of Engineering ha sviluppato un etilometro che misura la quantità di tetraidrocannabinolo (THC), il composto psicoattivo, nel respiro del consumatore. Gli attuali metodi di test antidroga si basano su campioni di sangue, urine o capelli e non possono essere eseguiti sul campo. Rivelano inoltre che l'utente ha recentemente inalato il farmaco e non che sia attualmente sotto l'effetto dell'alcool.

L'etilotest è stato sviluppato utilizzando nanotubi di carbonio, minuscoli tubi di carbonio 100 000 volte più piccoli di un capello umano. La molecola di THC, insieme ad altre molecole nel respiro, si lega alla superficie dei nanotubi e modifica le loro proprietà elettriche. La velocità di recupero delle correnti elettriche viene quindi indicata in presenza di THC. I sensori di nanotecnologia possono rilevare il THC a livelli comparabili o migliori della spettrometria di massa, che è considerato lo standard di riferimento per il rilevamento del THC.

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La loro ricerca si è svolta sotto la supervisione e con il permesso del Agenzia statunitense per l'applicazione della droga.

"I nanotubi di carbonio a semiconduttore che utilizziamo non erano disponibili solo pochi anni fa", afferma Sean Hwang, autore principale della ricerca e dottoranda in chimica a Pitt. Abbiamo usato l'apprendimento automatico per "insegnare" all'ETA di riconoscere la presenza di THC in funzione del tempo di recupero delle correnti elettriche, anche quando ci sono altre sostanze, come l'alcol, presenti nel respiro .

Hwang lavora presso lo Star Lab, guidato da Alexander Star, PhD, professore di chimica con un incarico secondario in bioingegneria. Il gruppo ha collaborato con Ervin Sejdic, PhD, professore associato di ingegneria elettrica e informatica presso la Swanson School of Engineering, per sviluppare il prototipo.

"La creazione di un prototipo che funziona sul campo è stata un passo cruciale nell'applicazione di questa tecnologia", afferma il dott. Sejdic. "Ci è voluto un team interdisciplinare per trasformare questa idea in un dispositivo utilizzabile e vitale per la sicurezza stradale".

Il team ha impiegato tre anni per sviluppare un modello portatile del dispositivo che potesse essere utilizzato sul campo.

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I professori Alexander Star ed Ervin Sedjic di Pitt presentano i cannatest

Il prototipo sembra un etilometro per l'alcool, con una custodia in plastica, un bocchino di spicco e un display digitale. È stato testato in laboratorio e si è scoperto che era in grado di rilevare il THC in un campione di respiro che conteneva anche componenti come anidride carbonica, acqua, etanolo, metanolo e acetone. I ricercatori continueranno a testare il prototipo, ma sperano che presto sarà messo in produzione e pronto per l'uso.

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Negli stati legali, vedrai dei segnali stradali che indicano "Se stai guidando in modo sicuro", ma non esiste un modo affidabile e conveniente per applicarlo ", afferma il Dr. Star.

"Ci sono dibattiti nella comunità legale sui livelli di THC che equivarrebbero a bere e guidare. La creazione di un tale dispositivo è un primo passo importante per garantire un vero screening del THC ".

Sebbene le forze dell'ordine possano fare affidamento su anni di ricerca per documentare i livelli di alcol alla guida alterati, ci sono poche ricerche sul THC.

In un rapporto presentato al Congresso in 2017, la National Highway Traffic Safety Administration ha riconosciuto di disporre di dati di ricerca limitati sui conducenti con problemi di cannabis e sul livello a cui inizia il deterioramento. Star ha affermato che consentirà ai ricercatori di iniziare a lavorare per determinare quando ea quale livello di THC inizia l'alterazione.

Probabilmente dipende anche dal tasso di consumo e dalle dimensioni della persona. La presenza di THC nel respiro non significa che la persona possa essere indebolita ", afferma Star. "Cercheremo di misurarlo nella ricerca futura.

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