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Scienza

L'agricoltura di cannabis fa parte dell'economia sostenibile?

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Mentre molti settori agricoli cercano di produrre in modo ecologico, la cannabis è una buona studentessa?

Stiamo assistendo alla nascita di allevamenti di cannabis, dove grandi aziende e piccole organizzazioni stanno dedicando tempo, denaro e risorse alla coltivazione di questa pianta. La domanda è se la coltivazione di cannabis è sostenibile.

I tipi di cultura 3

Prima di tutto, devi capire i tre modi principali per coltivare la cannabis. Ognuno offre vantaggi e svantaggi unici per l'ambiente e per i rendimenti finali:

Cultura indoor in vaso o coltura idroponica: Coltivazione indoor - in vaso o in idroponica - è comune, specialmente per le aziende agricole che vogliono rimanere discrete o vogliono mantenere un controllo preciso sul proprio ambiente. Questi metodi usano la luce artificiale, che li rende molto energetici. D'altra parte, la coltivazione indoor può ridurre la necessità di acqua,

Serres: La cultura in una serra è simile, ma può essere basato su una miscela di illuminazione naturale e artificiale; per esempio, i coltivatori possono fare affidamento sulla luce solare naturale per la maggior parte delle esigenze di una pianta, ma integrare con luce artificiale quando non c'è abbastanza sole.

Aziende agricole all'aperto : Il fattorie all'aperto fare affidamento sulla forma più "naturale" di coltivazione della cannabis, consentendo alle piante di crescere nel terreno, con un minimo di strutture artificiali per proteggerle. Tuttavia, le aziende agricole all'aperto sollevano la propria serie di potenziali problemi, come l'uso di pesticidi o fertilizzanti.

Principali aree problematiche

La coltivazione di cannabis può presentare potenziali problemi, a seconda di come viene coltivata:

Luce artificiale e consumo di energia

La coltivazione indoor è comune nelle coltivazioni di cannabis. Offre ai produttori un controllo ottimale dell'ambiente di coltura, inclusi illuminazione, temperatura ambiente e circolazione dell'aria. Questi sistemi consumano una quantità significativa di elettricità. E a seconda di come viene prodotta l'elettricità, potrebbe essere dannoso per l'ambiente.

Evoluzione normativa

Gli stati che consentono la coltivazione della cannabis hanno messo in atto regolamenti ambientali per garantire una gestione sostenibile di questa pratica. Ma in molti luoghi, questi regolamenti sono ancora poco chiari, rendendo più facile per i produttori evitare costosi requisiti ambientali. Ad esempio, gli agricoltori devono prendere rifiuti vegetali inutilizzabili e mescolarli con rifiuti non vegetali 50% come il compost o il suolo. Ma per risparmiare denaro, un'azienda potrebbe eventualmente mettere la spazzatura in un sacchetto di plastica e gettarla in un cassonetto.

Spedizione

La spedizione di prodotti è un fattore ambientale per tutte le aziende agricole, comprese le aziende di cannabis. Più raccolti vengono spediti, maggiore è l'impronta di carbonio del trasporto. Negli Stati Uniti, questa è un'area in cui brilla l'industria della cannabis. È un'impresa statale e di proprietà statale, quindi l'industria navale è abbastanza locale e autonoma. Se e quando la cannabis diventasse legale a livello federale, questo fattore potrebbe cambiare.

Tracciamento e imballaggio

La cannabis è seguita alla vendita a Washington e in molti altri stati, rendendola una delle industrie più popolari nel paese. Questo può essere utile sia per i consumatori che per gli agricoltori, con informazioni dettagliate sulla storia del prodotto. Tuttavia, in questa fase non vengono seguite informazioni sulla confezione.

Molti prodotti a base di cannabis sono confezionati in imballaggi di plastica e altri imballaggi usa e getta ma non riciclabili. Ma i consumatori possono far sapere ai produttori che desiderano informazioni sullo sviluppo sostenibile, compresi dettagli sui materiali utilizzati per l'imballaggio e istruzioni su come liberarsene responsabilmente.

Pesticidi e altri prodotti chimici

L'uso di pesticidi è diffuso in tutti i settori dell'agricoltura; non è unico per l'industria della cannabis. Tuttavia, vale ancora la pena pensarci. Molti agricoltori, nel tentativo di proteggere le loro piante di cannabis, potrebbero usare pesticidi chimici, fertilizzanti e altri prodotti che finiscono nel suolo o nelle fonti d'acqua.

Dimensioni dell'azienda agricola

Va inoltre notato che le dimensioni di un'azienda agricola possono influire sul suo impatto complessivo sull'ambiente. Supponendo che tutte le altre variabili siano uguali, una piccola fattoria avrà generalmente un impatto minore sull'ambiente rispetto a una grande fattoria industriale. Tuttavia, un'azienda agricola che utilizza pratiche agricole sostenibili riduce naturalmente il suo impatto negativo sull'ambiente su scala più ampia, soprattutto se confrontato con le aziende agricole industriali.

In questa fase iniziale, molti coltivatori di cannabis sono piccoli agricoltori, come nel Massachusetts, dove l'USDA stima che l'95% delle aziende di cannabis siano "piccole aziende" e l'82% sia di famiglia. Ma man mano che l'industria cresce, sarà interessante vedere come la trasformazione della cannabis in società influenzerà le dimensioni dell'azienda e le pratiche agricole.

Differenze individuali

Non tutte le coltivazioni di cannabis avranno lo stesso impatto, anche con le dimensioni. Alcuni coltivatori di cannabis cercheranno di rendere più verdi le loro operazioni. Ma altri possono ridurre alcuni costi per risparmiare denaro o aumentare i rendimenti, anche se ciò significa infrangere la legge. Tuttavia, lo stesso vale per qualsiasi azienda agricola.

Cannabis come sensore di carbonio

Dobbiamo anche tenere conto del fatto che la cannabis è una pianta e, come tutte le piante, assorbe l'anidride carbonica e produce ossigeno. Ciò consente a una fattoria di cannabis di funzionare come una sorta di sensore di carbonio, intrappolando l'anidride carbonica dall'atmosfera e, in ultima analisi, riducendo gli effetti della produzione di CO2 della civiltà, anche se solo leggermente. Naturalmente, se la fattoria produce più CO2 di quanto le piante possano assorbire, questo effetto verrà annullato.

Alla fine, l'impatto ambientale della coltivazione della cannabis non è chiaro, con troppe variabili in gioco, tra cui le dimensioni delle aziende agricole e le pratiche dei coltivatori di cannabis.

Sebbene i governi statali e locali stiano rafforzando la regolamentazione ambientale della coltivazione della cannabis, sembra che molti coltivatori di cannabis siano già impegnati nella gestione ambientale e nella sostenibilità.

Vi sono certamente problemi da risolvere in termini di regolamentazione, impatto di CO2 sull'uso della luce artificiale e imballaggi non durevoli. Ma per ora, la coltivazione della cannabis sembra prendere una direzione positiva.

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