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Agli australiani viene prescritta in massa la cannabis medica

cannabis medicinale in Australia

Prescrizione di cannabis medica in Australia: un'analisi delle tendenze nei primi cinque anni

Nel 2016, il governo australiano ha approvato una legge per rendere legale l'uso della cannabis per scopi medicinali. Nel tempo sono aumentate le richieste di prescrizioni e da gennaio 2020, rappresentano oltre l'85% delle prescrizioni scritte.

Da allora, le prescrizioni di cannabis, comprese le varietà contenenti THC, sono salite alle stelle, con una nuova ricerca che mostra che i medici l'hanno prescritta per più di 140 diverse condizioni.

Lo studio, condotto dalla Lambert Initiative for Cannabinoid Therapeutics dell'Università di Sydney, ha rilevato che quasi un quarto di milione di prescrizioni erano state approvate negli ultimi sei anni in Australia, con l'ansia come una delle principali cause delle "prescrizioni floreali". Altre condizioni comuni includono dolore (61%) e disturbi del sonno (5,7%).

“Sembra che ci sia un aumento nel tempo delle approvazioni per le condizioni che rientrano nella salute mentale. Ma queste non sono le uniche condizioni per le quali abbiamo assistito a una crescita", afferma Sara Macphail, assistente di ricerca presso la Lambert Initiative for Cannabinoid Therapies.

https://www.bodyandsoul.com.au/health/australians-are-accessing-medicinal-cannabis-prescriptions-in-droves/news-story/e39e1cf2c2f0a908e8182429b91682a1

“Finora, solo un numero limitato di studi clinici di alta qualità è stato condotto sulla cannabis per i disturbi di salute mentale. Di questi pochi studi, i prodotti CBD più utilizzati. Quindi, con i prodotti THC, semplicemente non sappiamo quanto sarebbe efficace: sono necessari più studi per trarre conclusioni in un modo o nell'altro. »

Quindi, come funzionano le prescrizioni di cannabis medicinale?

Secondo Macphail, l'Office of Drug Control classifica i farmaci in un "programma" basato su potenziali rischi e danni. Il CBD rientra nella tabella 4 (farmaco soggetto a prescrizione) e il THC nella tabella 8 (farmaco controllato), il che significa che sono regolamentati separatamente.

“Quando un medico chiede di prescrivere cannabis medicinale, deve fornire al TGA un razionale clinico che spieghi perché la cannabis è considerata un'opzione terapeutica. Ciò includerà i dettagli della condizione trattata e altri trattamenti precedentemente provati ", afferma. “In alcuni stati, la prescrizione di prodotti Schedule 8 richiede l'approvazione TGA e un'ulteriore approvazione da parte di un'autorità sanitaria statale. »

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Chi ha accesso a queste prescrizioni?

Mentre prima del 2020 le persone di età compresa tra 45 e 52 anni avevano la più alta incidenza di prescrizioni di cannabis, dopo il 2020 le persone di età compresa tra 20 e 31 anni erano il gruppo predominante. Lo studio ha anche scoperto che la cannabis a base di fiori (contenente THC) era prescritta per l'ansia, in particolare tra gli uomini di età pari o inferiore a 31 anni.

“Non possiamo dire con certezza perché c'è stato un aumento delle approvazioni per questo sottogruppo di pazienti, possiamo solo ipotizzare. Potrebbe esserci una maggiore incidenza di giovani uomini con queste condizioni, ma non l'abbiamo esaminata in modo specifico", afferma Macphail.

"Va notato che la nostra analisi ha anche rivelato un aumento delle richieste di prodotti contenenti THC in tutti i settori", aggiunge.

I ricercatori non sono attualmente in grado di dire se questo aumento sia correlato alla pandemia, ma la ricerca mostra che oltre l'85% delle prescrizioni totali fino ad oggi è stato somministrato da gennaio 2020. Inoltre, c'era un pregiudizio di stato, con il Queensland responsabile di più della metà di tutte le prescrizioni scritte a livello nazionale.

Perché i medici prescrivono così tanti farmaci?

Secondo Macphail, è necessario rafforzare l'istruzione e la formazione. "[È] sicuramente una barriera all'accesso dei pazienti alla cannabis medicinale e l'inchiesta del Senato del 2020 ha proposto di aggiornare il curriculum di laurea in medicina", afferma.

“Semplicemente non ci sono molte informazioni disponibili per i medici sull'accesso e la prescrizione di questi prodotti. Spesso spetta al professionista fare le proprie ricerche. La Therapeutic Goods Administration fornisce alcuni documenti guida per le condizioni che ritiene abbiano le migliori prove, che sono stati pubblicati nel 2017: dolore cronico non canceroso, epilessia, cure palliative, nausea e vomito indotti da chemioterapia e spasticità nella sclerosi multipla. »

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Anche se sottolinea che questa è solo una speculazione a questo punto, la rapida escalation delle prescrizioni nel 2020 potrebbe ridursi a:

  • Modifiche alle politiche: consentendo una maggiore facilità di accesso, in particolare nel Queensland e nel New South Wales.
  • Accettazione: del potenziale terapeutico della cannabis medicinale.
  • La combinazione di questi due elementi potrebbe portare i medici a considerare la cannabis come un'opzione terapeutica quando altre soluzioni hanno fallito.

L'autrice principale dello studio, la dott.ssa Elizabeth Cairns, ha dichiarato: "C'è un bisogno chiaro e insoddisfatto di trattamenti farmacologici efficaci in una varietà di condizioni che potrebbero essere aiutate dalla cannabis medicinale. Ad esempio, potrebbe essere interessante condurre studi clinici di alta qualità sull'uso di prodotti a base di fiori per il trattamento dell'ansia, e questo è sicuramente qualcosa che l'Iniziativa Lambert ei suoi collaboratori potrebbero prendere in considerazione in futuro. »

Naturalmente, la linea di fondo è che non ci sono sufficienti conoscenze e prove scientifiche.

 La pianta di cannabis è estremamente complessa e gli studi clinici sono difficili e costosi, motivo per cui, anche se ne sentiamo parlare spesso, gli studi sono assolutamente necessari. La mancanza di prove cliniche non deve essere confusa con una mancanza di efficacia, è semplicemente che gli studi non sono ancora stati condotti”, spiega Macqphail.

“Stiamo aiutando a colmare alcune di queste lacune attraverso la ricerca che conduciamo attraverso l'Iniziativa Lambert e la comunicazione imparziale dei nostri risultati. Alla fine della giornata, ciò a cui teniamo è ciò che è meglio per il paziente, quindi se qualcosa non funziona, vogliamo saperlo anche noi. Questo studio è la punta dell'iceberg e mette in evidenza le prossime aree su cui possiamo concentrare la nostra attenzione. »


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