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Scienza

Da dove viene davvero l'odore speciale dell'erba e perché i terpeni non bastano?

Identificazione di una nuova famiglia di composti solforati volatili prenilati nella cannabis

Hai imparato che i terpeni di cannabis sono all'origine degli aromi specifici della cannabis. Sapevate che anche i terpeni giocano un ruolo importante in questo fenomeno, ma la vera origine del profumo unico dell'erba sembra molto più complessa. La prova migliore è che tutti i tentativi di imitare l'odore della cannabis in alcuni prodotti o estratti di terpeni, nella migliore delle ipotesi hanno l'odore del tuo deodorante per WC al profumo di limone. Una nuova ricerca ci dice di più.

Da dove viene l'odore pungente, dolce e terroso della cannabis, che per alcune varietà può raggiungere il livello di "puzza" che è stato chiamato "skunk". Questo termine è generalmente inteso per qualificare la cannabis che ha un odore particolarmente potente e pungente, ma perché la cannabis emana quell'odore e assomiglia davvero all'odore di una puzzola?

La varietà originale, chiamata Skunk, è una varietà di cannabis indipendente originaria degli Stati Uniti e sviluppata per la prima volta nei primi anni 1970. Cannabis dell'America centrale e meridionale e con ceppi dell'Asia tropicale. Questo crea una varietà forte che può crescere all'aperto, nei climi caldi o umidi che esistono negli Stati Uniti come la California settentrionale e nelle serre nei Paesi Bassi o sotto le lampade.

Perché i terpeni da soli non bastano?

Ricerche precedenti su l'odore della cannabis concentrati principalmente su sostanze chiamate terpeni (o "terpenoidi" come vengono ufficialmente chiamati). Si tratta di molecole con una vasta gamma di odori - combustibile, legno, agrumi, fiori e altro - che sono responsabili dei vari aromi nella cannabis e infatti esistono in tutte le piante e sono responsabili anche dei loro aromi.

Diversi ceppi di cannabis producono diverse miscele di queste molecole terpenoidi, conferendo a ogni ceppo il suo profumo unico. Sebbene i terpeni siano la fonte della maggior parte del profumo e dei composti aromatici della cannabis, gli autori del nuovo studio affermano che è improbabile che siano anche quelli che producono questo peculiare odore di "puzzola". .

Il team ha testato i fiori di 13 diversi ceppi di cannabis utilizzando un sistema avanzato e personalizzato di tre diversi tipi di rilevatori di profumo.

Dopo l'analisi meccanica, un gruppo di quattro persone ha valutato la piccantezza di ciascun ceppo su una scala da 0 a 10. I risultati hanno mostrato che il ceppo pungente di cannabis testato, un ceppo chiamato Bacio Gelato, aveva anche la più alta concentrazione di zolfo. composti.

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Inoltre, gli autori di lo studio identificato sette diversi tipi di questi composti nel particolare fiore di cannabis testato. Inoltre, il team ha anche trovato diversi tipi di composti negli altri ceppi di cannabis testati.

In tutto, cinque dei composti solforati presenti nelle varietà di cannabis odoravano di puzzola o zolfo. Uno di questi, un composto chiamato "3-metil-2-butene-1-tiolo" (o VSC3), è stato identificato più comunemente nelle piante di cannabis che il pannello "profumo" ha classificato come avente l'odore pungente.

Anche in un'esperienza inversa

Per dimostrare che il composto di zolfo VSC3 è effettivamente responsabile dell'odore di "puzzola" nella cannabis, i ricercatori hanno effettuato un esperimento di "ingegneria inversa", in cui hanno cercato di imitare artificialmente l'odore del ceppo. Bachio Gelato, in precedenza classificato come avente l'aroma 'Skunk' più potente.

Se l'odore della cannabis fosse effettivamente determinato solo dai terpeni come si pensava in precedenza, si riteneva che una combinazione artificiale di questi terpeni presenti nel fiore producesse lo stesso odore. I ricercatori hanno quindi analizzato le concentrazioni dei diversi terpeni nel fiore di cannabis Bachio Gelato, quindi hanno inventato una miscela artificiale dei 10 terpeni presenti alla massima concentrazione.

Il rapporto dei vari terpeni nella miscela artificiale era lo stesso del loro rapporto misurato nel fiore di cannabis, in modo da imitarlo il più accuratamente possibile.

Inoltre, hanno creato un'altra miscela di terpeni, che era esattamente la stessa della prima miscela, tranne per il fatto che i ricercatori hanno aggiunto il composto solforato VSC3 alla stessa concentrazione che esiste nei fiori del gelato di bachio, una concentrazione di solo lo 0,01% . Questa è una concentrazione molto bassa, ma è un composto particolarmente potente che produce un forte odore anche a dosi molto basse. Infatti, la concentrazione minima del composto VSC3 nell'impianto è proprio il motivo per cui finora non è stata identificata.

I ricercatori hanno quindi chiesto alla giuria dei profumi di valutare quanto fosse simile l'odore della miscela di terpeni che hanno preparato al profumo dei veri fiori di gelato di Bachio. I risultati dell'esperimento hanno mostrato che l'odore della miscela di terpeni era in qualche modo simile a quello dei fiori di cannabis che avrebbe dovuto imitare, ma comunque molto diverso.

I ricercatori hanno ripetuto ancora una volta questo test dell'odore, ma questa volta con la sua miscela di terpeni hanno anche aggiunto VSC3 alla concentrazione alla quale è presente nel fiore. A differenza di una miscela che conteneva solo terpeni, la miscela che conteneva sia terpeni che VSC3 è stata valutata dai giudici dell'odore come avente un odore molto più fragrante della cannabis che avrebbe dovuto imitare.

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Estrarre i terpeni non fa il lavoro

I risultati di questo esperimento di reverse engineering potrebbero spiegare perché i prodotti artificiali sviluppati negli ultimi anni, progettati per imitare i sapori e gli aromi della pianta di cannabis e delle sue varie varietà, non riescano a farlo con precisione.

I terpeni sono recentemente diventati un prodotto sempre più popolare e le aziende producono sulla loro base, tra gli altri, filtri, cartine, sostituti del tabacco e vari estratti di fragranze che si ritiene assomiglino a sapori e aromi specifici di diverse varietà di cannabis. Il motivo è probabilmente che questi prodotti sono tutti a base di soli terpeni.

Ad esempio, ciò che viene venduto come "sostituto del tabacco aromatizzato" OG Kush È in realtà un sostituto del tabacco (una miscela di erbe da fumare) a cui il produttore ha aggiunto artificialmente gli stessi terpeni che esistono nella varietà di cannabis OG Kush. Il fatto che questi prodotti siano basati solo su terpeni e non contengano il composto VSC3, può almeno in parte spiegare la (grande) differenza di gusto e odore tra loro e la cannabis che dovrebbero imitare. È anche possibile che oltre ai terpeni e alle VSC3, nella pianta siano presenti altre sostanze non ancora identificate e che siano anch'esse responsabili di parte di questa carenza.

A questo punto, i ricercatori si sono chiesti quando la cannabis emanasse l'odore più forte di questi disgustosi composti di zolfo. Attraverso esperimenti in serra, lo studio ha scoperto che l'odore dei composti è più forte verso la fine della fase di fioritura e raggiunge la sua massima intensità nella fase in cui i coltivatori mettono i fiori in un contenitore ermetico, per preservare i loro sapori e aromi in un processo chiamato curare.

Va notato che il composto di zolfo non è solo maleodorante ma può anche, secondo i ricercatori, offrire benefici per la salute simili alle molecole presenti nelle piante di aglio.


tag: piante medicinaliRicercaPuzzolaterpeni
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L'autore Weedmaster

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