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storia

Il chimico americano Roger Adams ha isolato il CBD 75 anni fa

Nel 1942, Roger Adams (a sinistra) ottenne un brevetto per il suo metodo di isolamento del CBD e fu il primo ricercatore a identificare il THC.

Questo scienziato ha notevolmente contribuito allo studio della cannabis e alla scoperta dei suoi ingredienti attivi

Il nome più associato alla scienza della cannabis è il chimico tipicamente israeliano Raphael Mechoulam. È accreditato con l'isolamento e l'identificazione del THC. Ma a causa dell'attuale mania per il CBD, un altro nome merita di essere ricordato, quello del chimico americano Roger Adams, che per primo ha isolato il cannabidiolo. Inoltre, secondo alcuni resoconti, è stato il primo a identificare il suo cugino psicoattivo, THC.

Roger Adams nel suo laboratorio
Roger Adams nel suo laboratorio

Adams è anche noto per il suo impegno nel ruolo della scienza e dei suoi abusi nella guerra e nel totalitarismo, specialmente durante i grandi sconvolgimenti politici dei primi del XX secolo.

Discendente diretto del presidente degli Stati Uniti John Adams, entrò ad Harvard all'inizio del 1905 all'età di 16 anni. Nel 1913, si recò in Germania, all'epoca leader mondiale nella chimica, e studiò presso il prestigioso Kaiser Wilhelm Institute di Berlino. Tornò negli Stati Uniti per prendere una posizione presso l'Università dell'Illinois a Urbana-Champaign proprio quando scoppiò la prima guerra mondiale. Per la prima volta, ma non l'ultima, gli eventi sulla scena mondiale hanno avuto un impatto sulla sua vita, carriera e ricerca.

Nel 1917 Adams assunse un incarico presso il National Research Council of Canada a Washington, DC e il suo associato Chemical Warfare Service. La Germania allora usava notoriamente gas velenosi nella guerra di trincea europea. Adams ha studiato il problema con l'obiettivo di sviluppare profilattici contro gli attacchi di gas e possibilmente deterrenti di ritorsione. Ironia della sorte, l'esperienza che aveva acquisito in Germania veniva ora messa a frutto nello sforzo bellico contro la Germania. Anche dopo la guerra, Adams rimase vicino all'establishment della sicurezza nazionale emergente dell'epoca, il che ebbe anche un impatto su quello che sarebbe stato il lavoro scientifico più importante della sua vita.

Raphael Mechoulam, CBD, Roger Adams

Adams inizia a studiare cannabis

Nel 1939, appena due anni dopo il divieto della marijuana da parte del Congresso, Adams ricevette una licenza dal Dipartimento del Tesoro per lavorare sull'olio di cannabis nel suo laboratorio a Urbana-Champaign e presentò un articolo all'Accademia Nazionale di Scienze su "The Chemistry of Marijuana ".

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Quell'anno scoppiò anche la seconda guerra mondiale, sebbene gli Stati Uniti non intervenissero fino a dopo l'attacco a Pearl Harbor nel 1941. La sicurezza nazionale era molto interessata al lavoro di Adams. Nel 1942, il nuovo Office of Strategic Services, il predecessore della CIA in tempo di guerra, attinse alla ricerca di Adams nella sua ricerca di un "siero della verità". La cannabis è stata somministrata ai soldati americani e agli scienziati che lavoravano al Manhattan Project (progetto top secret per sviluppare la bomba atomica) ma ha dato risultati trascurabili.

Il nuovo status illegale della marijuana aveva reso questa ricerca controversa. Nel suo ritratto di Adams in No Boundaries: University of Illinois Vignettes (2004), Ronald Doel racconta come il famoso chimico sia stato pubblicamente accusato da Harry J. Anslinger, il convinto attivista anti-cannabis.

In qualità di Commissario del Federal Bureau of Narcotics, Anslinger è stato il primo "zar" antidroga del paese. E poiché la ricerca di Adams era supervisionata dall'ufficio, Anslinger sentiva che Adams mostrava un po 'troppo entusiasmo per il suo lavoro. Dopo che Adams ha ammesso a diverse persone gli "effetti piacevoli dell'uso di questo farmaco", Anslinger lo ha pubblicamente rimproverato. "A mio parere, questo farmaco è dannoso per il consumo umano e dovrebbe essere descritto come tale", ha detto.

Nel 1940 Adams fu nominato membro del National Defense Search Committee per assistere nello sforzo bellico, ma il direttore dell'FBI J. Edgar Hoover lo sospettava di essere un simpatizzante comunista e bloccò la sua nomina per diversi mesi a causa della sua appartenenza al Lincoln Birthday Committee per Democrazia e libertà intellettuale, un gruppo di accademici contrari alla pseudoscienza e alle teorie "razziali" dei nazisti. Adams era quello che in seguito sarebbe stato definito un "primo antifascista".

Con gli Stati Uniti e l'URSS alleati durante la seconda guerra mondiale, l'anticomunismo fu (per un certo periodo) relegato in secondo piano e alla fine Adams ottenne il suo permesso. Nel 1942 fondò la filiale dell'Illinois della Russian War Relief, un'organizzazione creata per sostenere l'alleato sovietico durante la guerra.

Adams sintetizza il CBD e quindi identifica il THC

Da un punto di vista scientifico, il lavoro più importante di Adams fu la sua ricerca sulla cannabis nei primi anni '1940, quando identificò e sintetizzò il cannabidiolo (CBD) e il cannabinolo (CBN). Nel 1942 ottenne un brevetto per il suo metodo di isolamento del CBD. Adams è stato anche il primo ricercatore a identificare il tetraidrocannabinolo (THC) e ha pubblicato 27 studi sulla cannabis sull'American Journal of Chemistry.

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Ma Adams non ha mai isolato il THC direttamente dalla pianta; invece, l'ha sintetizzato in laboratorio alterando la struttura molecolare di altri cannabinoidi, principalmente CBD. Adams apparentemente cercò di isolare il cannabinoide psicoattivo; sapeva che doveva esistere e aveva una buona idea della sua composizione molecolare, ma non lo identificò mai nella pianta, a quanto pare perché la tecnologia successivamente utilizzata da Mechoulam non esisteva negli anni Quaranta.

Mentre Mechoulam è ampiamente riconosciuto come colui che ha isolato il THC presso l'Università Ebraica di Gerusalemme nel 1964 e ha dato il nome al composto, Adams ha prodotto molecole simili al THC nel suo laboratorio circa 20 anni prima e si dice che abbia "dedotto" l'esistenza di la molecola nella pianta di cannabis. Mechoulam ha confermato la scoperta di Adams utilizzando uno spettrometro a risonanza magnetica nucleare.

Secondo hightideventures.com, "L'isolamento del delta-9-tetraidrocannabinolo come principale costituente psicoattivo della cannabis è stato effettuato per la prima volta da Wollner, Levine e Lowe nel 1942. Ciò ha seguito il lavoro di Roger Adams. Da allora, (THC) è diventato il cannabinoide più studiato. "

Nel 1944, "The La Guardia Report on the Marihuana Problem" ha reso omaggio al lavoro di Adams: "Siamo in debito con il Dr. Roger Adams dell'Università dell'Illinois e con il Dr. HJ Wollner, chimico consulente del Tesoro degli Stati Uniti, che ha fornito noi con alcuni dei principi attivi della marijuana utilizzati nello studio. "

Il dopoguerra vide il culmine dell'adesione di Adams alla politica estera delle autorità. Nel 1945 torna in Germania come consigliere del generale Lucius Clay, amministratore della presenza americana. La missione speciale di Adams era di supervisionare la ricostituzione e la denazificazione della comunità scientifica tedesca. Nel 1947 fu inviato nel Giappone occupato dagli Stati Uniti in una missione simile.

Adams tornò quindi in Illinois, dove rimase fino alla sua morte nel 1971. Nel 1958, l'anno successivo al suo ritiro, l'American Chemical Society istituì il prestigioso Roger Adams Award in onore del suo lavoro. .

Ha anche sviluppato la scala di Adams per misurare la potenza dei cannabinoidi; è ancora utilizzato dai ricercatori oggi. Sebbene le molteplici applicazioni del CBD non siano apparse fino a decenni dopo, Adams ha notato i suoi effetti antidolorifici già negli anni '40.

Roger Adams ha più volte rischiato la carriera e la posizione per difendere la ricerca sulla cannabis e le sue opinioni politiche, resistendo all'intolleranza in un momento particolarmente incline alla paranoia.


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Maestro d'erba

L'autore Maestro d'erba

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