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Scienza

L'uso leggero di cannabis potrebbe renderci dei buoni decisori?

Prendere le decisioni giuste con la cannabis?

Le buone decisioni di solito non sono associate alla cannabis. Certo, è facile metterlo in relazione con cose come il sollievo dal dolore, il controllo delle convulsioni e il sollievo dall'infiammazione. Ma il processo decisionale? Sì ! Un recente studio sugli adolescenti che entrano nell'età adulta suggerisce che un consumo leggero di cannabis li aiuta a prendere decisioni migliori.

I consumatori leggeri di cannabis sono migliori decisori rispetto alle loro controparti non consumatrici, secondo uno studio

Ora abbiamo sentito tutto! informazioni o intossicazione? Storicamente, la ricerca ha fornito messaggi contrastanti sugli effetti cognitivi della cannabis. Uno studio sostiene che sia dannoso, uno altro che non lo è, e a altro anche se è così solo se inizi troppo giovane. Ma non è mai stato considerato che la cannabis potesse essere coinvolta in un buon processo decisionale. Fino ad oggi.

Decisori, funzioni cognitive e consumo di cannabis

In realtà, gli effetti a lungo termine della cannabis sulle funzioni cognitive (tra cui velocità di elaborazione, memoria di lavoro, attenzione e funzioni esecutive) rimangono poco chiari. Se le prove suggeriscono che la cannabis ha effetti benefici sul cervello adulti, lo stesso potrebbe non essere vero per le menti in via di sviluppo.

La panoramica più completa fino ad oggi dell'impatto cognitivo della cannabis sugli adolescenti è stata fornita da JAMA Psichiatria nel 2018. Questa è stata una revisione di 69 studi e la conclusione è stata che qualsiasi danno cognitivo associato all'uso di cannabis si è risolto dopo 72 ore. Lo studio, tuttavia, non ha esaminato il potenziale impatto dell'uso leggero o cronico di cannabis.

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La conclusione generale è stata che, "sebbene l'uso continuato di cannabis possa essere associato a lievi riduzioni del funzionamento cognitivo, i risultati suggeriscono che i deficit cognitivi sono significativamente ridotti con l'astinenza. "

Quindi, fondamentalmente, sembra che i problemi con il richiamo della memoria e dell'attenzione scompaiano non appena smetti di usare la cannabis. È interessante notare che, fino a questo studio, nessuno aveva considerato che l'uso leggero di cannabis potesse in effetti essere un vantaggio per alcune funzioni cognitive, come prendere buone decisioni.

Studio: la cannabis non influisce sul processo decisionale

Ecco perché questo recente studio publiée nel 2021 in Sviluppo cognitivo intitolato "Effetti residui dell'uso di cannabis sul funzionamento neuropsicologico", è così interessante. Ma questo studio è accurato e utilizza metodi di ricerca appropriati?

Lo studio ha coinvolto 804 adolescenti (441 donne e 363 uomini) di età compresa tra 14 e 19 anni. I ricercatori hanno eseguito un'analisi trasversale per confrontare i dati di base e i dati di follow-up utilizzando un metodo chiamato analisi della covarianza (ANCOVA). È uno strumento riconosciuto per l'estrazione di statistiche sulla media di due o più popolazioni. La media è come la media, ma più specifica. In statistica, la media è uguale al numero totale di osservazioni diviso per il numero di osservazioni.

I consumatori di cannabis prendono decisioni migliori?

Inizialmente, non c'erano differenze cognitive significative. Cioè, prima dell'inizio del consumo di cannabis. Ma, dopo aver controllato altre variabili, i consumatori di cannabis che erano "consumatori sia tardivi che leggeri hanno mostrato una migliore capacità decisionale". Ciò in relazione alle capacità decisionali dei non consumatori”.

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Questi risultati hanno resistito anche dopo che il team ha esaminato i gruppi sia in modo trasversale (ovvero, osservando diversi fattori contemporaneamente, come età, livello di istruzione e consumo di cannabis) che longitudinale (ovvero, osservando gli stessi soggetti nel tempo ).

In breve, non c'erano differenze significative nelle capacità neurocognitive prima di iniziare a usare la cannabis. Ma coloro che hanno preso la strada leggera (al contrario del consumo eccessivo cronico) potrebbero essere diventati decisori migliori.

Infine, i ricercatori hanno stabilito che la cannabis non interferisce con il processo decisionale finché rimane moderata e non se ne fa uso prima dei quindici anni.

In che modo la cannabis esercita i suoi effetti sul cervello?

È importante sapere che recettori specifici nel cervello riconoscono i cannabinoidi, come il THC e il CBD. Questo perché il cervello (e altre parti del corpo) è cablato per funzionare con cannabinoidi endogeni, come anandamide e 2-AG.

È interessante notare che i cannabinoidi della cannabis si inseriscono negli stessi recettori dei nostri endocannabinoidi. In effetti, il THC ha una struttura chimica molto simile aanandamide, la molecola della felicità umana.

Inoltre, il recettore dei cannabinoidi più abbondante nel cervello è chiamato recettore CB1. È concentrato nell'ippocampo, nell'amigdala e nella corteccia cerebrale.

Pertanto, i principali effetti dei cannabinoidi che attivano questi recettori sono euforia, alterazioni della memoria a breve termine, stimolazione dell'appetito, effetti antiemetici (arresto di nausea e vomito) e azione sulla percezione del dolore.

Fortunatamente, mentre l'uso cronico di cannabis può portare a un lieve deterioramento cognitivo, è reversibile e non è una causa riconosciuta di malattie cerebrali indotte da farmaci. Meglio ancora, se lo tieni nel mezzo, potresti semplicemente unirti ai ranghi dei migliori decisori.

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