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Scienza

Un nuovo studio rileva che la cannabis lascia un'enorme impronta di carbonio

gas a effetto serra

Studio: la cannabis legale ha un'impronta di anidride carbonica di 18 chilogrammi

La cannabis legale è diventata un'industria da 13 miliardi di dollari negli Stati Uniti e si prevede che crescerà solo negli anni a venire. Eppure i ricercatori della Colorado State University hanno scoperto che questo settore potrebbe creare un grosso problema per il nostro ambiente.

Lo studio rileva che un ottavo della cannabis legale può avere un'impronta di carbonio di 18 kg

I ricercatori hanno analizzato l'energia e i materiali necessari per coltivare la cannabis in ambienti chiusi e hanno quantificato le corrispondenti emissioni di gas serra (GHG) utilizzando una metodologia di valutazione del ciclo di vita per un confine del sistema culla. Lo studio ha esaminato la variabilità delle emissioni che dipendeva da dove un prodotto è stato coltivato e le sue emissioni sulla rete elettrica.

Secondo lo studio pubblicato lunedì sulla rivista Sostenibilità della natura, un ottavo della cannabis legale ha un'impronta di carbonio di 18 kg (41 libbre), riferisce Gizmodo. I ricercatori della Colorado State University hanno scoperto che le emissioni cumulative di gas serra create da un magazzino di coltivazione indoor ammontavano a tra 5033 libbre e 11428 libbre di carbonio equivalente per ogni libbra e mezzo di fiori secchi. In poche parole, i risultati hanno rivelato che le operazioni di coltivazione di cannabis indoor hanno prodotto emissioni di gas serra comprese tra 2283 e 5184 chilogrammi di anidride carbonica per chilogrammo di fiore essiccato.

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Secondo Jason Quinn, professore associato presso il Dipartimento di ingegneria meccanica presso la Colorado State University e autore principale dello studio, ci sono poche o nessuna normativa sulle emissioni per la coltivazione di cannabis indoor. I consumatori ignorano anche l'effetto ambientale. Questo settore sta crescendo e sviluppandosi molto rapidamente indipendentemente dall'ambiente. "- Quinn a Gizmodo

Emissioni di gas serra dalla produzione di cannabis indoor negli Stati Uniti

L'anno scorso, un gruppo di esperti della National Association of Regulatory Utility Commissioners ha suggerito che la bolletta energetica per l'industria legale della cannabis negli Stati Uniti potrebbe raggiungere circa $ 11 miliardi.

Un altro rapporto pubblicato lo scorso anno da Evan Mills, Ph.D. del Lawrence Berkeley National Laboratory, e Scott Zeramby, ha affermato che la produzione di cannabis indoor utilizza 20 miliardi di chilowattora, produce fino a 15 milioni di tonnellate di CO2 e ha comportato una spesa monetaria di $ 6 miliardi all'anno.

Le fattorie indoor sono un "hotboxing" per il pianeta

Il progetto dello studio CSU imitava un tipico magazzino per la coltivazione della cannabis, con HVAC, luci di coltivazione, pesticidi e fungicidi e acqua applicata mediante irrigazione a goccia "a una velocità media di 3,8 litri per pianta e al giorno".

I ricercatori suggeriscono che se la coltivazione di cannabis indoor fosse completamente convertita in operazioni outdoor, il Colorado "vedrebbe una riduzione di oltre l'1,3% nelle emissioni annuali [di gas serra] dello stato", o l'equivalente di 2,3 milioni di tonnellate di carbonio.

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Hailey Summers, Jason Quinn ed Evan Sproul, gli studenti laureati responsabili di questa ricerca, hanno scoperto che la produzione di cannabis genera una grande quantità di emissioni di gas serra. La maggior parte di queste emissioni proviene da operazioni di coltivazione indoor.

Fattori come il controllo dell'ambiente interno, l'intensità delle luci di coltivazione e l'apporto di anidride carbonica (che accelera la crescita) contribuiscono tutti all'enorme impronta di carbonio della cannabis.

"Sapevamo che gli spettacoli sarebbero stati grandi, ma poiché non erano stati completamente quantificati prima, abbiamo ritenuto che fosse una significativa opportunità di ricerca", ha osservato Summers. “Volevamo solo intraprendere l'avventura. "

Una delle sfide sono le normative che ogni stato mette in atto per la propria industria della cannabis. Ad esempio, in Colorado, la coltivazione della cannabis deve essere effettuata vicino ai negozi al dettaglio. Questo è un problema per le aziende situate in aree urbane dense, come Denver, e l'unico modo per aggirarlo è produrre cannabis nei magazzini. Come abbiamo accennato, sono queste operazioni indoor che portano ad un aumento della CO2 nell'atmosfera.

Dato che l'industria della cannabis è ancora molto nuova, resta da sperare di poter apportare rapidi cambiamenti che non saranno così dannosi per l'ambiente. "Vorremmo cercare di migliorare gli impatti ambientali prima che diventino parte del modo di fare impresa".


tag: ColoradoambienteStudioInterno
Maestro d'erba

L'autore Maestro d'erba

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