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Cannabinoidi

La scoperta del recettore CB3 potrebbe significare enormi progressi medici

Sblocca il potenziale medico del recettore CB3

Originariamente chiamato GPR55, dal nome del gene che lo codifica, il recettore CB3 ha sconvolto le aspettative da quando i ricercatori lo hanno scoperto. Ogni nuova scoperta fornisce maggiori informazioni sui meccanismi con cui la cannabis agisce nel corpo. I recettori dei cannabinoidi sono presenti in tutto il corpos, quindi dove si nascondeva il CB3?

I due recettori più studiati sono i CB1 e CB2. Mentre i recettori CB1 sono predominanti nel sistema nervoso centrale, i recettori CB2 si trovano nel sistema immunitario. I recettori CB3 sono stati nascosti in incognito con il nome GPR55. All'inizio, la scienza non sapeva che questo recettore accettava i cannabinoidi.

Cos'è il recettore CB3?

CB3 è rimasto nascosto agli scienziati perché è molto diverso da altri recettori dei cannabinoidi. Condivide con loro solo il quattordici percento dell'identità dell'amminoacido. Semplicemente non sembra essere in grado di rispondere alla cannabis, quindi gli scienziati alla ricerca di nuovi recettori dei cannabinoidi l'hanno ignorata per anni. L'altro nome di CB3 è GPR55. È anche identificato come recettore orfano. Questa designazione significa che se il recettore è stato scoperto, la scienza non sa ancora cosa lo attiva.

Il CB3 è stato scoperto nel 1999, ma molti dubitavano che fosse un recettore per la cannabis. Solo anni dopo sono emerse prove reali (finalmente confermate da uno studio del 2008 pubblicato sulla rivista PNAS) che i ricercatori medici hanno accettato che GPR55 fosse in realtà CB3.

Oggi, la ricerca più recente sul recettore CB3 apre un'era di nuove possibilità che potrebbero finalmente spiegare i misteri irrisolti della medicina della cannabis.

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Uno sguardo più da vicino al ricevitore CB3

Il recettore CB3 è un recettore accoppiatore di proteine ​​G che è disperso in tutto il corpo, ma concentrato nei testicoli, nella milza e nel cervello. I CB3 si trovano anche nell'intestino tenue. È più denso nella regione del cervelletto del cervello, che controlla le funzioni motorie del corpo, come camminare e parlare.

Dopo la sua scoperta, gli scienziati hanno dovuto capire cosa stesse facendo il recettore GPR55. Le prime ricerche sponsorizzate da aziende come Astra Zeneca e Glaxo Smith Kline si sono concentrate sul GPR55 come possibile meccanismo di controllo della pressione sanguigna.

Lentamente ma inesorabilmente, i ricercatori hanno iniziato a considerare il GPR55 come un vero recettore dei cannabinoidi. Uno studio pubblicato su British Journal of Pharmacology (2007) hanno scoperto che diversi cannabinoidi, incluso il CBD, potrebbero potenzialmente legarsi al GPR55.

Conferma del ruolo dei recettori dei cannabinoidi - CB3

Ma questo è solo in lo studio PNAS del 2008 che gli scienziati hanno appreso cosa succede realmente quando un cannabinoide interagisce con GPR55. Quando il THC entra nel corpo e incontra un recettore CB3, aumenta il calcio intracellulare e inibisce la corrente M nel cervello. Essenzialmente, ciò significa che può controllare l'eccitabilità neuronale e quindi avere applicazioni nel mantenimento di una sana funzione cerebrale.

anche se tutto ramificazioni di questi risultati non sono chiari, sono i primi passi per capire come i recettori CB3 influenzino i cambiamenti nel corpo e nella mente.

Il recettore CB3 e il cancro

Sulla base di questa ricerca, uno studio su 2017 pubblicato sulla rivista oncologica Oncotarget ha dimostrato, senza ombra di dubbio, che l'espressione di GPR55 è fortemente correlata con le cellule tumorali che sono sull'orlo della metastasi. In altre parole, è un po' un canarino nella miniera di carbone della diffusione del cancro.

Gli scienziati pensavano che se i recettori CB3 potessero essere manipolati - molto probabilmente dai cannabinoidi - potrebbero essere in grado di fermare la diffusione del cancro uccidendo il loro dispositivo di segnalazione. O, per dirla in altro modo, gli scienziati ora potrebbero sapere dove cercare per decifrare i potenziali effetti antitumorali della cannabis.

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Recettori cannabinoidi ed epilessia

Mentre alcuni scienziati hanno tentato di svelare i misteri della cannabis e del cancro esplorando il recettore CB3, altri hanno visto il suo potenziale per spiegare un altro enigma: la relazione tra cannabis ed epilessia.

La cannabis ha da tempo dimostrato di avere proprietà anticonvulsivanti. Il primo farmaco a base di cannabis approvato dalla FDA statunitense è attualmente utilizzato per trattare l'epilessia. Dozzine di persone con crisi epilettiche hanno visto la propria vita trasformata da poche gocce di cannabis o dal fumare una singola canna.

Ma, nonostante la preponderanza delle prove, non c'è ancora una spiegazione soddisfacente del perché la cannabis abbia proprietà anticonvulsive così potenti. Avere il recettore CB3 concentrato nella parte del cervello responsabile della funzione motoria sembrava una scommessa intelligente.

Nel 2017, un gruppo di scienziati, pubblicando sulla rivista PNAS, ha rotto questo concetto. È stato già confermato che il CBD riduce la frequenza e la gravità delle convulsioni nei pazienti con sindrome di Dravet, una rara forma di epilessia infantile. Ma il nuovo studio è andato oltre spiegando come funzionava.

I prossimi passi nella ricerca sui recettori CB3

L'eccitazione per la conferma di un nuovo tipo di recettore dei cannabinoidi non è solo una buona notizia per la medicina a base di cannabis. Questa è una buona notizia per tutti i tipi di medicina. Man mano che gli scienziati comprendono meglio l'estensione e la funzione del sistema endocannabinoide umano, si avvicinano alla comprensione di una componente vitale e multiforme del sistema nervoso centrale. Più la medicina comprende questo sistema, meglio sarà in grado di trattare più malattie e disturbi, sia attraverso trattamenti a base di cannabis o meno.

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tag: RicevitoreSistema endocannabinoide
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