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La cannabis usata per riti religiosi nel sito biblico in Israele, secondo alcuni studi

Cannabis e incenso al santuario ebraico di Arad

Fumo sacro: i bambini di Israele usavano la cannabis come offerta per il tempio, secondo questo nuovo studio. Tracce di cannabis sono state trovate su uno degli altari che un tempo si trovavano nel tempio di Tel Arad, nel deserto israeliano del Negev. I ricercatori hanno concluso che la sostanza cannabinoide è stata probabilmente bruciata per consentire ai fedeli di consumare deliberatamente i composti psicoattivi.

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Questa è la vista frontale della pietra del Santuario di Arad, ricostruita al Museo di Israele da reperti archeologici originali

Due monoliti di pietra calcarea, interpretati come altari, sono stati trovati nel santuario giudaita di Tel Arad. I materiali scuri non identificati conservati sulla loro superficie superiore sono stati sottoposti ad analisi per residui organici in due laboratori indipendenti utilizzando metodi di estrazione simili. Sul piccolo altare sono stati rilevati residui di cannabinoidi come Δ 9-tétérahydrocannabinol (THC), cannabidiol (CBD) e cannabinol (CBN), insieme a un assortimento di terpeni e terpenoidi, suggerendo che c'erano infiorescenze di cannabis. stato bruciato. Sono stati trovati anche residui organici attribuiti alle feci animali, suggerendo che la resina di cannabis fosse stata mescolata con letame per consentire un riscaldamento delicato. L'altare maggiore conteneva un insieme di triterpeni indicativi come l'acido boswellico e il norursatriene, che è derivato dall'incenso. La presenza aggiuntiva di grasso animale, in composti correlati come testosterone, androstenedione e colesterolo suggerisce che la resina è stata miscelata per facilitare l'evaporazione. Questi residui ben conservati gettano nuova luce sull'uso degli altari di Arad dell'VIII secolo e sulle offerte di incenso in Giudea durante l'età del ferro.

L'analisi dei resti dell'altare mostra che i fedeli bruciarono cannabis in un santuario nel deserto della Giudea e potrebbero aver fatto lo stesso al Primo Tempio di Gerusalemme. Gli israeliti usavano la cannabis nei loro rituali religiosi, gli archeologi furono stupiti di apprendere analizzando i residui carbonizzati su un altare di 2700 anni.

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Mentre molte religioni in tutto il mondo usano o hanno usato droghe che alterano la mente per indurre stati di estasi, allucinazioni o altri effetti, questa è la prima prova che questa pratica faceva parte della storia antica di Giudaismo.

Lo studio, pubblicato venerdì sul Journal of the Institute of Archaeology presso l'Università di Tel Aviv, apre una rara finestra sui costumi religiosi degli israeliti durante l'era del Primo Tempio. Gli archeologi suggeriscono che anche la cannabis potrebbe aver avuto un ruolo nei rituali del Tempio a Gerusalemme. Ecco perché. Il santuario di Arad faceva parte di una fortezza in cima a una collina che proteggeva il confine meridionale del Regno di Giudea dal IX secolo a.C. circa all'inizio del VI secolo a.C. quando i babilonesi conquistarono Gerusalemme e distrussero il primo tempio.

La cittadella fu scavata negli anni '1960 e la scoperta del santuario fu un colpo da maestro per gli archeologi israeliani, poiché il suo layout era una versione ridotta delle descrizioni bibliche

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Il residuo bruciato in cima a questo altare contiene composti trovati nella cannabis

Oggi, i luoghi sacri musulmani in cima al Monte del Tempio rendono questo sito inaccessibile agli archeologi, quindi Arad, insieme ad altri santuari simili in tutto il Levante, funzionava come una sorta di stazione di sosta. affinché i ricercatori studino e comprendano la struttura e la funzione della prima incarnazione del Tempio, di cui praticamente non si conosce alcuna prova extra-biblica.

I Templi dell'Età del Ferro nel Levante furono costruiti secondo una pianta abbastanza standard su un asse est-ovest ed erano composti principalmente da un cortile, una sala di preghiera principale e una piccola sala interna rialzata: la santo dei santi.

All'interno del santuario di Arad, gli archeologi hanno trovato una "matsebah", una pietra eretta lavorata, che è comunemente associata ad antiche attività di culto levantino e che probabilmente rappresentava la presenza della divinità nel santuario. Sui gradini che portano a questa stele, hanno portato alla luce due altari in pietra calcarea che erano stati posti di lato e deliberatamente sepolti prima che il tempio fosse fuori uso.

Grazie a questa sepoltura e al clima secco del deserto, i resti incrostati degli olocausti furono ben conservati sulla cima dei due altari.

Negli anni '1960, l'analisi di questi resti organici era inconcludente, ma gli esperti ipotizzarono che gli altari fossero usati per bruciare incenso o forse fossero usati per il sacrificio di piccoli animali, spiega Eran Arie, curatore per l'archeologia dell'età del ferro e del periodo persiano all'Israel Museum di Gerusalemme, che ora ospita gli antichi manufatti.

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Con Dvory Namdar, chimico e archeologo del Volcani Agricultural Research Center, Eran Arie si è proposto di verificare questa ipotesi applicando tecniche scientifiche più moderne. Utilizzando la gascromatografia e la spettrometria di massa, i ricercatori hanno identificato i resti dell'altare più alto, alto 52 centimetri, come incenso.

Questa è la prima volta che l'incenso è stato identificato in uno scavo archeologico nel Levante, nota Arie, sebbene la sua presenza non fosse del tutto sorprendente dato che la Bibbia e altre fonti descrivono il rituale dell'incendio del resina di incenso (ad esempio, in Levitico 2: 1-2). Il vero shock è venuto dall'altare più piccolo, che era alto 40 centimetri e si è scoperto che era ricoperto di sostanze chimiche tra cui tetraidrocannabinolo (THC), cannabidiolo (CBD) e cannabinolo (CBN) - tutti sostanze presenti nella cannabis.

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La cannabis è stata offerta come sacrificio su questo piccolo altare nel tempio di Tel Arad Credit: Israel Antiquities Authority Collection / The Israel Museum

Erano molto sorpresi, dicono Arie e Namdar Haaretz. A proposito, quando lo studio è iniziato quattro anni fa, Namdar aveva appena iniziato il suo attuale lavoro in un laboratorio di ricerca sulle applicazioni mediche dell'erba, quindi inizialmente lo temevano 'ha inavvertitamente contaminato il campione. Ma quando un altro campione è stato testato da un secondo laboratorio indipendente, i risultati sono stati confermati.

Altre sostanze chimiche identificate dall'analisi dei residui hanno mostrato che l'incenso e la cannabis erano mescolati rispettivamente con grasso animale e feci. Il grasso avrebbe permesso di raggiungere l'alta temperatura di circa 260 gradi Celsius alla quale l'incenso sprigiona il suo aroma, mentre le feci avrebbero bruciato la cannabis ad una temperatura inferiore, inferiore a 150 gradi Celsius, necessaria per attivare i composti psicoattivi del farmaco. Se lo bruci di più, otterrai solo fuliggine.

"Per indurre uno sballo, devi una temperatura adeguata e loro lo sapevano chiaramente! proprio come sapevano quale carburante usare per ciascuna sostanza ", spiega Namdar.

Ciò indica che gli antichi adoratori di Arad consumavano deliberatamente e non bruciavano cannabis esclusivamente per scopi aromatici.

Incenso e cannabis importati dal re

Sebbene oggi Israele sia diventato un hub globale per la produzione, la vendita e la ricerca di cannabis medica, non ci sono prove che la pianta sia stata coltivata nel Levante durante l'età del ferro, osserva Arie. . Questo suggerisce che le offerte dal tempio di Arad dovevano essere importate a caro prezzo da lontano, forse sotto forma di una resina essiccata, cioè hashish, dice.

Lo stesso vale per l'incenso, che viene raccolto dagli alberi della Boswellia e che avrebbe potuto essere portato dai commercianti dell'Arabia meridionale.

“Se volevano solo far profumare il tempio, avrebbero potuto bruciare la salvia, che cresce nell'area di Gerusalemme”, dice Arie. "L'importazione di cannabis e incenso è stato un grande investimento che non poteva essere fatto da un gruppo isolato di nomadi, aveva bisogno del supporto di una potente entità statale".

Sappiamo che Arad era una fortezza giudaista perché gli archeologi che vi hanno scavato hanno trovato documenti di iscrizioni ebraiche risalenti all'inizio del VI secolo aC, poco prima che il regno fosse invaso dai Babilonesi. Questi testi scritti su frammenti di ceramica, chiamati anche ostraca, descrivono in dettaglio parte dell'amministrazione della cittadella e la sua fedeltà a Gerusalemme. Uno degli ostraca, anch'esso esposto oggi all'Israel Museum, menziona “la casa di YHWH”, cioè un luogo di culto dedicato al Dio della Bibbia ebraica.

Gli esperti sono divisi sul fatto che questa iscrizione si riferisca al santuario locale di Arad o al Tempio di Gerusalemme, ma chiarisce almeno l'affiliazione religiosa e politica della guarnigione locale.

Poiché Arad era abitata da soldati ebrei sotto il controllo di Gerusalemme, l'uso della cannabis nel loro santuario probabilmente non sarebbe stato un'usanza locale, ma probabilmente era una pratica comune ufficialmente approvata e finanziata dalla monarchia, secondo Namdar. Ciò significa che è possibile che anche i sacerdoti del Tempio di Gerusalemme abbiano bruciato cannabis sui loro altari, aggiunge Arie.

"Può riflettere le attività di culto a Gerusalemme, in Giudea e forse nella regione più ampia", dice. “Se il santuario di Arad è stato costruito secondo il piano del Tempio di Gerusalemme, perché le pratiche religiose non dovrebbero essere le stesse?

I filistei sapevano festeggiare

Circa cinquanta altri altari simili a quelli di Arad sono stati scoperti nel Levante, principalmente nei territori che un tempo ospitavano Giuda, il regno settentrionale di Israele, Moab, in quello che ora è il fiume Giordano e le città-stato filistee sulla costa. Mediterraneo, notano i due ricercatori. Se si possono trovare residui su alcuni di questi manufatti, potrebbe essere possibile confermare l'entità dell'uso di culto della cannabis tra gli israeliti e le popolazioni vicine, dice Arie.

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Una presenza diffusa di cannabis non sarebbe del tutto sorprendente, poiché l'uso di droghe per scopi culturali, ricreativi o medicinali è stato documentato nelle culture umane sin dall'era neolitica. Se si considera solo il Levante e i suoi immediati dintorni, i Minoici ei Micenei si drogavano di oppio per i loro culti estatici e questo farmaco era comunemente usato nell'antica medicina greca. Tracce di composti psicoattivi sono state trovate anche nei calici usati dai filistei, vicini frequenti e avversari degli israeliti.

Quindi, se gli antichi israeliti si univano al divertimento, perché la Bibbia non menziona l'uso della cannabis come sostanza usata nei rituali, come fa molte volte per l'incenso?

Una possibilità è che la cannabis compaia nel testo ma il nome usato per la pianta non è riconosciuto dai ricercatori, ha detto Arie, aggiungendo che si spera che il nuovo studio apra la questione agli studiosi della Bibbia.

I ricercatori non sono affatto d'accordo su quando furono scritti i primi testi biblici, ma molti credono che il processo non sia iniziato fino alla fine del VII secolo a.C., sotto il regno del re Yoshiyahu a Gerusalemme.

Tuttavia, la maggior parte degli archeologi ritiene che il tempio di Arad non fosse più in uso in questo momento. Sebbene la fortezza sia sopravvissuta fino alla fine dell'era del Primo Tempio nel 586 a.C., il santuario fu utilizzato solo dal 760 al 715 a.C., intorno al secolo a.C. il tempo di Giosia.

Un profumo del passato

I ricercatori hanno a lungo dibattuto perché il Tempio di Arad sia stato dismesso e i suoi oggetti rituali, come i due altari, accuratamente sepolti. Alcuni credono che fosse un modo per proteggere il luogo sacro prima dell'invasione assira di Giuda intorno al 701 a.C., scatenata da una fallita rivolta regionale guidata dal re giudaico Ezechia. Tuttavia, la chiusura del santuario sembra precedere l'assalto assiro di alcuni anni, osserva Arie, il che significa che è più probabilmente correlato alle riforme religiose che furono eseguite da Ezechia all'inizio del suo regno, intorno al 715 a.C.

Secondo il racconto biblico, che trova un certo supporto nei documenti archeologici, Ezechia tentò di centralizzare il culto al Tempio di Gerusalemme e ordinò la distruzione dei luoghi santi in competizione in tutto il suo regno. Agendo al suo comando, gli israeliti "demolirono gli alti luoghi e gli altari in tutti i paesi della Giudea, Beniamino, Efraim e Manasse, finché furono tutti distrutti". (2 Cronache 31: 1)

Forse non sapremo mai con certezza quando e perché il Santuario di Arad fu chiuso e la pratica di bruciare cannabis come incenso fu interrotta tra gli israeliti. Ma la ricerca di Arie e Namdar è certamente cruciale per far luce sui legami commerciali di Giuda con l'Arabia e le pratiche religiose dei primi israeliti, afferma Yifat Thareani, archeologo dell'Hebrew Union College di Gerusalemme ed esperto del Negev. nell'età del ferro.

Thareani, che non è stato coinvolto nello studio, concorda con gli autori sul fatto che la cannabis potrebbe aver fatto parte di rituali religiosi ben oltre questa fortezza del deserto provinciale.

“Non abbiamo resti del Primo Tempio, quindi possiamo solo indovinare che tipo di attività di adorazione stava svolgendo lì”, dice. "Ma ci sono abbastanza indicazioni da Arad per darci un'idea, o in questo caso un odore, di come venivano eseguiti i rituali a Gerusalemme".


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Maestro d'erba

L'autore Maestro d'erba

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