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La cannabis è stata testata come possibile trattamento per il prurito cronico

Trattamento del prurito cronico con marijuana medica

Il prurito cronico - noto clinicamente come prurito cronico - è caratterizzato da una sensazione di prurito incessante e talvolta anche debilitante, e spesso diminuisce la qualità della vita di chi ne soffre. Il trattamento per questa condizione è difficile perché ci sono poche terapie approvate dalla Food and Drug Administration. Un recente caso di studio condotto da ricercatori della Johns Hopkins Medicine mostra che potrebbe già esserci un'opzione promettente per i pazienti con prurito cronico: la marijuana medica (cannabis).

Il prurito cronico è associato a molte malattie dermatologiche

Il prurito cronico è un sintomo debilitante associato a molti malattie dermatologiche, neurologico e sistemico. È spesso resistente al trattamento e può portare a una grave riduzione della qualità della vita. Attualmente, per quanto ne sappiamo, mancano terapie per il prurito approvate dalla Food and Drug Administration statunitense, quindi il trattamento può essere difficile e si basa su terapie off-label. In questo articolo, riportiamo un caso di uso di marijuana medica di successo per trattare il prurito cronico.

Il team della Johns Hopkins Medical School testa la marijuana medica come possibile trattamento per il prurito cronico

Un rapporto sui risultati del team è stato pubblicato il 9 aprile 2021 su JAMA Dermatology.

"Il prurito cronico può essere una condizione particolarmente difficile da trattare, poiché vengono spesso utilizzati trattamenti non autorizzati", afferma Shawn Kwatra, medico, assistente professore di dermatologia presso la Johns Hopkins University School of Medicine. "Con l'aumento dell'uso di marijuana medica e la nostra conoscenza del ruolo del sistema endocannabinoide [un complesso sistema di segnalazione cellulare che regola una varietà di funzioni nel corpo] nel prurito cronico, abbiamo deciso di provare la marijuana medica in un paziente che aveva fallì più terapie e aveva poche opzioni. "

Kwatra e i suoi colleghi hanno esaminato una donna afro-americana sulla sessantina con una storia di 10 anni di prurito cronico. Il paziente si è presentato per la prima volta al Johns Hopkins Itch Center lamentando un prurito estremo su braccia, gambe e stomaco. L'esame della pelle ha rivelato numerose lesioni cutanee iperpigmentate e in rilievo. Al paziente sono stati offerti diversi trattamenti, comprese diverse terapie sistemiche, spray nasali ad azione centrale, creme steroidee e fototerapia, ma non hanno avuto successo.

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Kwatra afferma che l'uso della marijuana medica - fumandola o in forma liquida - ha dato alla donna un miglioramento quasi istantaneo.

"Abbiamo chiesto alla paziente di valutare i suoi sintomi utilizzando una scala di valutazione numerica, dove 10 è il prurito peggiore e zero non è prurito", dice Kwatra. “È iniziato alle 10 ma è sceso a 4 entro 10 minuti dalla somministrazione iniziale di marijuana medica. Continuando a usare la cannabis, il prurito del paziente si è completamente placato. "

I ricercatori ritengono che uno degli ingredienti attivi della marijuana medica, il tetraidrocannabinolo si leghi ai recettori nel cervello che influenzano il sistema nervoso. Quando ciò accade, l'infiammazione e l'attività del sistema nervoso diminuisce, il che potrebbe anche portare a ridotta sensazione della pellecome il prurito.

Il signor Kwatra afferma che mentre devono ancora essere fatti studi conclusivi per convalidare la marijuana medica come misura efficace per alleviare il prurito precedentemente ingestibile, ritiene che ciò giustifichi ulteriori sperimentazioni cliniche.

"Sono necessari studi controllati per determinare il dosaggio, l'efficacia e la sicurezza della marijuana medica nel trattamento di vari sottotipi di prurito negli esseri umani, e una volta completati questi studi capiremo meglio quali pazienti hanno maggiori probabilità di beneficiare di questa terapia", egli dice.

reazione infiammatoria
quattro fasi della risposta infiammatoria

Inoltre, gli studi sull'uomo, sebbene limitati a causa delle differenze nei cannabinoidi utilizzati, nei modelli di malattia e nel metodo di somministrazione, hanno costantemente mostrato riduzioni significative sia dei graffi che dei sintomi del prurito cronico. Studi clinici hanno mostrato una riduzione del prurito in diverse malattie dermatologiche (dermatite atopica, psoriasi, eczema asteatotica, prurigo nodularis e dermatite allergica da contatto) e sistemica (prurito uremico e prurito colestatico). Questi studi preliminari nell'uomo giustificare studi controllati per confermare il beneficio dei cannabinoidi per il trattamento del prurito e per standardizzare i regimi e le indicazioni di trattamento. Nei pazienti che hanno prurito cronico refrattario dopo terapie standard, le formulazioni di cannabinoidi possono essere considerate come terapia adiuvante ove legale.

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