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Scienza

Un etilometro in grado di misurare la quantità di THC nel respiro

FOTO: THE CANADIAN PRESS / DARRYL DYCK

Dopo sangue, urina o capelli, è con l'alito del consumatore che rileveremo la cannabis

Un team ha sviluppato un etilometro in grado di misurare la quantità di tetraidrocannabinolo (THC) nel respiro dell'utente. L'etilometro è stato sviluppato utilizzando nanotubi di carbonio, minuscoli tubi di carbonio 100 volte più piccoli di un capello umano. I sensori nanotecnologici possono rilevare il THC a livelli paragonabili o migliori della spettrometria di massa, considerata il gold standard nella rilevazione del THC.

Poiché la legalizzazione ricreativa diventa sempre più diffusa negli Stati Uniti, ci sono anche preoccupazioni su cosa significhi per l'app. leggi sulla guida in stato di ebbrezza. A differenza dell'etilometro "etilometro" utilizzato per rilevare la presenza di alcol, la polizia non dispone di un dispositivo che possa essere utilizzato sul campo per determinare se un guidatore è sotto l'influenza della cannabis. Una nuova ricerca dell'Università di Pittsburgh sta per cambiare la situazione.

L' squadra Dipartimento interdisciplinare di chimica e Swanson School of Engineering ha sviluppato un etilometro che misura la quantità di tetraidrocannabinolo (THC), il composto psicoattivo, nel fiato del consumatore. Gli attuali metodi di test antidroga si basano su campioni di sangue, urina o capelli e pertanto non possono essere eseguiti sul campo. Rivelano anche che l'utente ha recentemente inalato il farmaco, non che sia attualmente sotto l'influenza di alcol.

L'etilometro è stato sviluppato utilizzando nanotubi di carbonio, minuscoli tubi di carbonio 100 volte più piccoli di un capello umano. La molecola di THC, insieme ad altre molecole nel respiro, si lega alla superficie dei nanotubi e cambia le loro proprietà elettriche. La velocità alla quale le correnti elettriche vengono ripristinate indica quindi se è presente THC. I sensori nanotecnologici possono rilevare il THC a livelli paragonabili o migliori della spettrometria di massa, considerata il gold standard per il rilevamento del THC.

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La loro ricerca si è svolta sotto la supervisione e con il permesso del Agenzia statunitense per l'applicazione della droga.

"I nanotubi di carbonio semiconduttori che utilizziamo non erano disponibili alcuni anni fa", afferma Sean Hwang, autore di ricerca senior e candidato al dottorato di ricerca in chimica presso Pitt. Abbiamo utilizzato l'apprendimento automatico per "insegnare" all'etilometro a riconoscere la presenza di THC in base al tempo di recupero delle correnti elettriche, anche quando nell'alito sono presenti altre sostanze, come l'alcol.

Hwang lavora allo Star Lab, guidato da Alexander Star, PhD, professore di chimica con un incarico secondario in bioingegneria. Il gruppo ha collaborato con Ervin Sejdic, PhD, professore associato di ingegneria elettrica e informatica presso la Swanson School of Engineering, per sviluppare il prototipo.

"La creazione di un prototipo che funzioni sul campo è stata una fase cruciale nell'applicazione di questa tecnologia", spiega il dott. Sejdic. “Ci è voluto un team interdisciplinare per trasformare questa idea in un dispositivo utilizzabile e vitale per la sicurezza stradale. "

Il team ha impiegato tre anni per sviluppare un modello portatile del dispositivo che potesse essere utilizzato sul campo.

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I professori Alexander Star ed Ervin Sedjic di Pitt presentano i cannatest

Il prototipo si presenta come un etilometro per alcol, con un involucro di plastica, un bocchino sporgente e un display digitale. È stato testato in laboratorio e ha dimostrato di essere in grado di rilevare il THC in un campione di respiro che conteneva anche componenti come anidride carbonica, acqua, etanolo, metanolo e acetone. I ricercatori continueranno a testare il prototipo, ma sperano che venga messo in produzione e pronto per l'uso presto.

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Negli stati legali, vedrai segnali stradali che dicono "Se sei ad alta velocità in sicurezza", ma non c'è stato un modo affidabile e pratico per imporlo ", afferma il Dr. Star.

“Ci sono dibattiti nella comunità legale su quali livelli di THC rappresenterebbero una guida alterata. La creazione di un tale dispositivo è un primo passo importante per garantire un vero screening del THC ”.

Mentre le forze dell'ordine possono attingere ad anni di ricerca per documentare i livelli di alcol nel sangue nella guida alterata, c'è poca ricerca di questo tipo sul THC.

In un rapporto presentato al Congresso in 2017, la National Highway Traffic Safety Administration ha riconosciuto che esistono dati di ricerca limitati sui conducenti danneggiati dalla cannabis e sul livello al quale inizia la disabilità. Star ha detto che consentirà ai ricercatori di iniziare a lavorare per determinare quando ea quale livello di THC inizia il deterioramento.

Probabilmente dipende anche dal tasso di utilizzo e dalle dimensioni della persona. La presenza di THC nel respiro non significa che la persona possa essere indebolita ", dice Star. “Cercheremo di misurarlo nella ricerca futura.

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Maestro d'erba

L'autore Maestro d'erba

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