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Erbaccia

Un ex astronauta descrive in dettaglio la sua ricerca per coltivare cannabinoidi nello spazio

Questa potrebbe essere "una svolta dal punto di vista della scienza biologica"

Storicamente, lo scopo principale dei viaggi nello spazio è stato quello di approfondire la nostra comprensione del cosmo attraverso rigorosi esperimenti scientifici dopo esperimenti scientifici. Negli annali delle false immagini virali, quella dell'ex astronauta canadese Chris Hadfield con in mano un sacco di erba a bordo della Stazione Spaziale Internazionale è piuttosto alta. Ma potrebbe non essere sempre così. Con l'avvento del turismo spaziale e il costo alle stelle per mettere in orbita i viaggiatori, l'idea di una vacanza spaziale ricreativa sta iniziando a sembrare meno inverosimile rispetto a dieci anni fa.

E parlando di attività ricreative, il turismo fuori dal mondo solleva l'intrigante possibilità di sballarsi nello spazio.

"Le persone masticano funghi e vari tipi di radici e bacche da sempre", ha detto l'astronauta canadese in pensione Chris Hadfield a Futurism, "e quindi c'è sempre un ruolo nella società o nel comportamento umano per questo".

Chris Hadfield ha volato a bordo dello Space Shuttle della NASA e della Soyuz russa, ha trascorso del tempo sia sulla stazione spaziale russa Mir che a bordo della Stazione Spaziale Internazionale. Sembra anche estremamente cool, aveva suscitato scalpore sui social pubblicando foto e video di vita sulla ISS, ha persino pubblicato un album di canzoni, accompagnato dalla sua chitarra, registrato lì.

Forse ispirato dal suo atteggiamento cool, la sua popolarità lo ha visto photoshoppato con in mano un grande sacchetto di marijuana nello spazio, un dito sulle labbra come per segnalare un piccolo segreto allo spettatore.

In realtà, secondo Mr. Hadfield, qualsiasi forma di compromissione dello spazio presenterebbe attualmente un rischio troppo grande.

"Sulla stazione spaziale, se c'è un'emergenza, sei il corpo dei vigili del fuoco", ha detto. "Non puoi essere ubriaco o ubriaco o qualsiasi altra cosa, solo perché se qualcosa va storto, muori."

Ma ciò non significa che non preveda il giorno in cui lo spazio sarà sufficientemente popolato da permettere agli astronauti di sfogarsi.

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"Una volta che la popolazione sarà abbastanza numerosa, una volta che la situazione sarà abbastanza stabile, le persone vorranno, sai, bere qualcosa", ha detto. “Le persone vorranno dell'erba. »

È possibile che lo stesso Hadfield finisca per inaugurare parte di quel futuro. L'anno scorso, ad esempio, è entrato nel consiglio di un'azienda biotecnologica chiamata BioHarvest.

"Questa azienda lavora sulla cannabis da anni", ha detto Futurismo, ha trovato un nuovo modo di coltivare tricomi utilizzando bioreattori, proprio come la carne coltivata in laboratorio.4 min

In altre parole, invece di sprecare acqua, pesticidi e altre risorse necessarie per coltivare questa "pianta molto delicata", come ha detto Hadfield, i bioreattori potrebbero consentire ai futuri astronauti di andare dritti al punto.

"Sostanzialmente sta replicando il processo di crescita naturale della parte che ci è utile, ma senza l'intera pianta", ha spiegato Hadfield.

Ad agosto, BioHarvest ha annunciato di aver trovato un nuovo modo per creare in modo affidabile strutture simili a coralli composte da più tricomi di cannabis, un processo che potrebbe potenzialmente "rivoluzionare la produzione di cannabis".

Hadfield si è affrettato a chiarire che, sebbene l'uso ricreativo della cannabis nello spazio sia certamente giustificato, questo non è l'"intento originale" della tecnologia di BioHarvest, nonostante il suo "grande potenziale".

Inoltre, il CEO di BioHarvest Ilan Sobel ha detto a Futurism che "la sostanza non è ancora regolamentata per la Stazione Spaziale Internazionale".

Ma "una volta che la cannabis sarà legalizzata a livello federale negli Stati Uniti", afferma Sobel, il processo di BioHarvest per la coltivazione di cannabinoidi "potrebbe rappresentare una svolta dal punto di vista della scienza biologica" in un ambiente di microgravità. .

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In effetti, lo spazio potrebbe anche essere l'ambiente perfetto per produrre cannabinoidi di livello medico fuori dal mondo.

"Vediamo la possibilità di coltivare cannabinoidi minori di alto valore in quantità molto maggiori rispetto alla Terra", ha detto Sobel.

Per ora, l'attenzione rimane sulle applicazioni mediche.

"Queste esclusive composizioni di cannabis a spettro completo potrebbero avere un valore significativo nel fornire soluzioni terapeutiche più ottimizzate per molte malattie palliative per le quali gli attuali composti farmaceutici sintetici non forniscono soluzioni adeguate", ha affermato Sobel.

Per ora, BioHarvest sta concentrando i suoi sforzi nel fornire ai futuri astronauti e umani a terra nutrienti adatti alla microgravità, piuttosto che un modo per sballarsi.

Per fare ciò, la società sta lavorando con un'altra startup chiamata Space Tango per "modificare i suoi bioreattori per l'uso sulla Stazione Spaziale Internazionale", secondo Sobel.

Il grande vantaggio di far crescere le cellule in questo tipo di mezzo di coltura è che per una data caloria di energia, o per una data dose di nutriente, è più efficiente in termini di massa e volume, ci ha detto Alain Berinstain. , CEO di Space Tango . È anche possibile che la coltivazione dei nutrienti sia necessaria per i viaggiatori spaziali che fanno lunghi viaggi.

Questo è più o meno ciò che ha suscitato anche l'interesse di Hadfield.

"Quello che mi ha davvero attratto di BioHarvest è stata la scalabilità della piattaforma biotecnologica e il modo in cui può risolvere molti dei problemi agricoli che dobbiamo affrontare nel nutrire 10 miliardi di persone", ha detto a Futurism.

I cannabinoidi sono "solo una parte delle cose che coltiviamo", ha aggiunto, e crede che "la cannabis ricreativa nello spazio abbia ancora molta strada da fare".


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L'autore Weedmaster

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