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Scienze

Lo studio rompe lo stereotipo dello “stoner” e della sindrome amotivazionale

I consumatori di cannabis non hanno meno probabilità di essere motivati ​​o in grado di godersi i piaceri della vita

I consumatori di cannabis non sono più motivati ​​rispetto ai non consumatori: lo studio infrange i cliché degli "stoner", un nuovo studio suggerisce che lo stereotipo spesso veicolato dai media non ha basi scientifiche.

Siamo così abituati a vedere gli “stoner pigri” sui nostri schermi che non ci chiediamo se siano una rappresentazione accurata dei consumatori di cannabis. Il nostro lavoro implica che questo stereotipo sia esso stesso pigro.

Inoltre, i consumatori di cannabis non mostrano differenze nella motivazione per i premi, nel godimento dei premi o nella risposta del cervello quando cercano i premi, rispetto ai non consumatori.

La cannabis è la terza sostanza controllata più utilizzata al mondo, dopo l'alcol e la nicotina. Un rapporto del 2018 del NHS Digital Lifestyles Team affermava che quasi un quindicenne su cinque (15%) in Inghilterra aveva usato cannabis nei 19 mesi precedenti, mentre nel 12 il National Institute on Drug Abuse ha riferito che la percentuale negli Stati Uniti Gli Stati erano il 2020% dei giovani di età compresa tra 28 e 15 anni.

Un stereotipo comune tra i consumatori di cannabis è quello dello “stoner” – si pensi a Jesse Pinkman in Breaking Bad, the Dude in Il grande Lebowski o, più recentemente, Argyle in Stranger Things. Queste persone sono solitamente ritratte come pigre e apatiche.

Allo stesso tempo, c'è stata molta preoccupazione per il potenziale impatto del consumo di cannabis sul cervello in via di sviluppo e che l'uso di cannabis nell'adolescenza potrebbe avere un effetto dannoso in un momento importante della vita di una persona.

Un team guidato da scienziati dell'UCL, dell'Università di Cambridge e dell'Istituto di Psichiatria, Psicologia e Neuroscienze del King's College di Londra ha condotto un sondaggio mirato a determinare se i consumatori di cannabis hanno mostrato livelli più elevati di apatia (perdita di motivazione) e anedonia (perdita di interesse o piacere correlato ai premi) rispetto ai controlli e se erano meno disposti a fornire uno sforzo fisico per ricevere una ricompensa. Questa ricerca faceva parte dello studio CannTEEN.

I risultati sono pubblicati sull'International Journal of Neuropsychopharmacology.

Il team ha reclutato 274 consumatori di cannabis adolescenti e adulti che avevano usato cannabis almeno una volta alla settimana negli ultimi tre mesi, in media quattro giorni alla settimana, e li ha abbinati a non consumatori della stessa età e dello stesso sesso.

I partecipanti hanno completato questionari per misurare l’anedonia, chiedendo loro di valutare affermazioni come “Mi piacerebbe stare con la mia famiglia o gli amici intimi”. Hanno anche completato dei questionari per misurare il loro livello di apatia, chiedendo loro di valutare caratteristiche come il loro interesse nell’imparare cose nuove o la probabilità che avrebbero completato un compito.

I consumatori di cannabis hanno ottenuto punteggi leggermente inferiori rispetto ai non consumatori quando si trattava di anedonia, in altre parole sembravano più inclini a divertirsi, ma non sono state riscontrate differenze significative per l'anedonia sull'apatia. I ricercatori, inoltre, non hanno trovato un legame tra la frequenza del consumo di cannabis e l'apatia o l'anedonia nelle persone che l'hanno usata.

Martine Skumlien, dottoranda presso il Dipartimento di Psichiatria dell'Università di Cambridge, ha dichiarato: "Siamo rimasti sorpresi di scoprire che esisteva un legame tra la frequenza del consumo di cannabis e l'apatia o l'anedonia nei consumatori di cannabis: "Siamo rimasti sorpresi di trovare che c’era davvero pochissima differenza tra consumatori e non consumatori di cannabis in termini di mancanza di motivazione o mancanza di piacere, anche tra coloro che usavano cannabis ogni giorno. Ciò va contro la rappresentazione stereotipata che vediamo in televisione e nei film”.

In generale, gli adolescenti tendevano a ottenere punteggi più alti degli adulti per anedonia e apatia sia nei gruppi di consumatori che in quelli di non consumatori, ma l'uso di cannabis non ha aumentato questa differenza.

Il dottor Will Lawn, dell'Istituto di Psichiatria, Psicologia e Neuroscienze del King's College di Londra, ha dichiarato: “C'è stata molta preoccupazione che l'uso di cannabis nell'adolescenza potesse portare a risultati peggiori rispetto all'uso di cannabis in età adulta. Ma il nostro studio, uno dei primi a confrontare direttamente adolescenti e adulti che usano cannabis, suggerisce che gli adolescenti non sono più vulnerabili degli adulti agli effetti dannosi della cannabis sulla motivazione, sull’esperienza del piacere o sulla risposta cerebrale alla ricompensa.

“In effetti, sembra che la cannabis non abbia alcun collegamento, o tutt’al più deboli associazioni, con questi risultati in generale. Tuttavia, abbiamo bisogno di studi che cerchino queste associazioni per un lungo periodo di tempo per confermare questi risultati”.

Poco più della metà dei partecipanti ha anche svolto alcuni compiti comportamentali. Il primo di questi compiti era valutare lo sforzo fisico. I partecipanti avevano la possibilità di premere i pulsanti per guadagnare punti, che sono stati poi convertiti in cioccolatini o dolci da portare a casa. C'erano tre livelli di difficoltà e tre livelli di ricompensa; le prove più difficili richiedevano pressioni più rapide dei pulsanti. In ogni prova, il partecipante può scegliere di accettare o rifiutare l'offerta; i punti sono stati accumulati solo se la prova è stata accettata e completata.

Nell'ambito di un secondo compito volto a misurare il piacere delle ricompense, ai partecipanti è stato chiesto innanzitutto di stimare quanto avrebbero voluto ricevere ciascuna delle tre ricompense (30 secondi di una delle loro canzoni preferite, un pezzo di cioccolata o una caramella e un moneta da £ 1) su una scala da “non desiderare affatto” a “desiderare intensamente”. Hanno poi ricevuto ciascuna ricompensa a turno e gli è stato chiesto di valutare il piacere che ne hanno tratto su una scala che va da “non mi è piaciuta affatto” a “mi è piaciuta intensamente”.

I ricercatori non hanno riscontrato differenze tra utenti e non utenti o tra gruppi di età né per l'attività di sforzo fisico né per l'effettiva attività di godimento della ricompensa, confermando i risultati. altri studi che non ha trovato alcuna differenza, o molto poco.

Skumlien ha aggiunto: “Siamo così abituati a vedere ‘sballati pigri’ sui nostri schermi che non ci chiediamo se siano una rappresentazione accurata dei consumatori di cannabis. Il nostro lavoro implica che questo stereotipo è intrinsecamente pigro e che le persone che usano cannabis non hanno maggiori probabilità di mancare di motivazione o di essere più pigre rispetto alle persone che non usano cannabis.

“Le ipotesi ingiuste possono essere stigmatizzanti e ostacolare i messaggi di riduzione del rischio. Dobbiamo essere onesti e sinceri riguardo a quali sono e quali non sono le conseguenze dannose del consumo di droga”.

All'inizio di quest'anno, il team ha pubblicato uno studio che utilizzava la risonanza magnetica funzionale (fMRI) per osservare l'attività cerebrale degli stessi partecipanti mentre prendevano parte a un'attività di imaging cerebrale che misurava l'elaborazione della ricompensa. Il compito era di far vedere ai partecipanti dei quadrati arancioni o blu mentre erano nello scanner. I quadrati arancioni hanno comportato una ricompensa in denaro, dopo un ritardo, se il partecipante ha risposto.

I ricercatori hanno utilizzato questa configurazione per studiare come il cervello risponde alle ricompense, concentrandosi in particolare sullo striato ventrale, una regione chiave del sistema di ricompensa del cervello. Non hanno trovato alcuna relazione tra l'attività in questa regione e l'uso di cannabis, suggerendo che i consumatori di cannabis hanno un sistema di ricompensa simile a quello dei non consumatori.

La professoressa Barbara Sahakian, del Dipartimento di Psichiatria dell’Università di Cambridge, ha dichiarato: “I nostri dati indicano che l’uso di cannabis non sembra avere alcun effetto sulla motivazione dei consumatori ricreativi. I partecipanti al nostro studio includevano consumatori che usavano cannabis in media quattro giorni alla settimana e non avevano maggiori probabilità di mancare di motivazione. Tuttavia, non possiamo escludere la possibilità che un consumo più elevato, come quello osservato in alcune persone con disturbo da uso di cannabis, possa avere un effetto.

“Fino a quando non avremo futuri studi di ricerca che seguano i consumatori adolescenti dall’infanzia fino alla prima età adulta e che combinino misure di motivazione e imaging cerebrale, non possiamo determinare con certezza che l’uso regolare di cannabis non avrà un impatto negativo sulla motivazione e sullo sviluppo del cervello”.

Questa ricerca è stata finanziata dal Medical Research Council, con il supporto aggiuntivo della Aker Foundation, National Institute for Health Research e Wellcome.

tag: Ricerca e progresso scientifico
Maestro d'erba

L'autore Maestro d'erba

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